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Insektenfossil in Bernstein

Jagd nach Dinosaurierfossilien

Die Bildung von Fossilien

Fossilien sind die wichtigsten Hinweise, auf denen die schwierige, aber faszinierende Detektivarbeit von Paläontologen basiert. Fossilien sind wie in Stein gemeißelte Notizen. Jedes Lebewesen mag seine Spuren hinterlassen haben, aber einige Organismen eignen sich besser zur Fossilisierung als andere. Normalerweise werden nur die harten Teile einer Pflanze oder eines Tieres versteinert, was bei Muskeln, Haut und inneren Organen selten der Fall ist. Zum Beispiel sind die Schalen von Krebstieren und die Knochen von Wirbeltieren eher erhalten als die Körper von Quallen und Würmern. Die fossilen Überreste der letzteren sind in der Tat fast nicht vorhanden. Fußabdrücke, Eier und Kot können ebenfalls versteinert werden. Fossilien sind die wichtigsten Hinweise, auf denen die schwierige, aber faszinierende Detektivarbeit der Paläontologen basiert. Fossilien sind wie in Stein gemeißelte Notizen. Jedes Lebewesen mag seine Spuren hinterlassen haben, aber einige Organismen eignen sich besser zur Fossilisierung als andere. Normalerweise werden nur die harten Teile einer Pflanze oder eines Tieres versteinert, was bei Muskeln, Haut und inneren Organen selten der Fall ist. Zum Beispiel sind die Schalen von Krebstieren und die Knochen von Wirbeltieren eher erhalten als die Körper von Quallen und Würmern. Die fossilen Überreste der letzteren sind in der Tat fast nicht vorhanden. Fußabdrücke, Eier und Kot können ebenfalls versteinern.

Versteinerung

Fossilisierung kann auf viele Arten erfolgen, beinhaltet jedoch normalerweise eine Umgebung mit Wasser und das Vergraben von Überresten von Organismen in den Sedimenten eines Baches, Sees oder Ozeans. Sobald die Weichteile verfault sind, werden die Knochen oder Muscheln in Schlamm und Schlick eingebettet. Im Laufe der Zeit verwandeln sich die Sedimente in Gestein und die eingeschlossenen Überreste bilden einen Abdruck ihrer ursprünglichen Form. Manchmal werden die Überreste von Organismen durch die Einwirkung von Grundwasser im umgebenden Gestein Zelle für Zelle durch Mineralien vollständig ersetzt. Dies nennt man Versteinerung. In anderen Fällen löst sich der Knochen auf und hinterlässt einen Hohlraum im Gestein - eine natürliche Form, die sich mit Mineralien füllen kann. Eine weitere ungewöhnlichere Form der Fossilisierung: Insekten und Kleintiere, die im Harz eines Baumes stecken bleiben und sich beim Aushärten in Bernstein verwandeln, einen Halbedelstein, in dem sie perfekt erhalten bleiben. Es kommt auch vor, dass sich die im Gestein verbliebenen Abdrücke mit Kieselsäure füllen und die Schale oder das versteinerte Skelett die schillernden Reflexionen des Opals annehmen. Wenn ein Tier relativ selten in der brennenden Asche eines Vulkans gefangen wird, schrumpft das Fossil in seiner exakten Form in einen Hohlraum. Die mit Abstand zahlreichsten Fossilien sind die von Krebstieren, die im flachen Wasser leben. Korallen, Muscheln, Schnecken und andere wirbellose Tiere machen den größten Teil der Sammlungen aus. Auch Pflanzen können versteinern, aber das ist seltener. Kohle zum Beispiel ist nichts anderes als ein fossiler Brennstoff aus ganzen Wäldern, aber Pflanzen behalten fast nie ihre ursprüngliche Struktur bei, da sie auf 1/100 ihrer ursprünglichen Dicke komprimiert werden.

Landtiere

Die Überreste von Landtieren sind noch seltener versteinert als die von Pflanzen. Um für die Fossilisierung geeignet zu sein, müssen diese Tiere in der Nähe oder in einem Bach gestorben sein und dann von Schlick und Schlick bedeckt sein. Die Tatsache, dass alle Dinosaurier a priori auf trockenem Land lebten, erklärt die geringe Anzahl von Überresten, die sie hinterlassen haben. Es ist daher wahrscheinlich, dass wir niemals alle existierenden Dinosaurier kennen werden. Tiere, die die Flussebenen oder Flussmündungen durchstreiften, hinterließen Spuren ihres Durchgangs in Form von Fußabdrücken. Herdenspuren werden manchmal auf die gleiche Weise gehalten. Manchmal wurden ganze Kolonien überschwemmt und sind jetzt versteinert.

Dinosaurier fossile Datierung

Es ist sehr wichtig, die dort gefundenen Gesteine ​​und Fossilien datieren zu können. Wissenschaftler haben nach und nach eine Reihe von Mitteln dafür entwickelt. Es gibt verschiedene Methoden, um Steine ​​zu datieren. Eine davon, die radiometrische Datierung, misst den Zerfallsgrad verschiedener Isotope (dh der verschiedenen Formen eines chemischen Elements), die in bestimmten Mineralien im Gestein enthalten sind. Eine andere Technik, die paläomagnetische Datierung, misst den alten Magnetismus eines Felsens. Eine dritte, Spaltspurendatierung, beinhaltet die Beobachtung der Auswirkungen der Zersetzung von Uran in Zirkonkristallen.

Radiometrische Datierung

Eine Methode beinhaltet die Messung des Zerfallsgrades des Kaliumisotops 40, das sich in ein Gas namens Argon 40 verwandelt. Kalium ist ein häufiges Element in Mineralien wie Feldspat, die häufig in Basalt und anderen effusiven Gesteinen vorkommen. Ein kleiner Teil des natürlich vorkommenden Kaliums enthält Kalium 40, das regelmäßig zerfällt und bekanntermaßen Argon 40 produziert. Wenn ein Gestein geschmolzen ist, kann das darin enthaltene Argon entweichen und "die Uhr" wird wieder zusammengesetzt . Sobald sich der Stein verfestigt hat, beginnt sich das eingeschlossene Argon wieder zu bilden. Je älter die Verfestigung ist, desto größer ist die so angesammelte Gasmenge. Durch Messen der Menge an Argon 40 gegenüber der Menge an Kalium 40 wissen wir genau, wie viel Zeit vergangen ist, seit sich das geschmolzene Gestein verfestigt hat. Aus Lava gebildete Basalte sind sehr häufig. Im Laufe der Zeit bildeten diese eruptiven Gesteine ​​abwechselnd Schichten mit den Sedimentgesteinen. Durch Datierung des darin enthaltenen Kaliums und Argons ist es daher möglich, das Alter der darüber und darunter liegenden Sedimentgesteinsschichten zu bestimmen. Kalium / Argon-Datteln sind nicht die einzigen, die in der Radiochronologie verwendet werden. Es gibt auch die Paare Rubidium / Strontium, Uran / Blei und Samarium / Neodym, aber die Technik ist identisch: Durch Messung des Zerfallsgrades dieser Isotope können wir genau beurteilen, wann der Prozess zurückgeht. Isotopenpaare, die unterschiedlich schnell zerfallen, sind nützlich für die Datierung über verschiedene Zeiträume. Eine der bekanntesten Techniken ist die Datierung von Kohlenstoff 14. Ein lebender Organismus verwendet Kohlenstoff 14 sowie Kohlenstoff aus der Atmosphäre. An dem Tag, an dem es stirbt, hört der Austausch mit seiner Umwelt auf und der darin enthaltene Kohlenstoff 14 beginnt sich aufzulösen. Wie bei anderen radiometrischen Methoden muss bisher bei Kohlenstoff-14 der Wert des im Körper verbleibenden Isotops bestimmt werden. Kohlenstoff-14 zerfällt jedoch recht schnell, erlaubt nur eine Datierung von weniger als 50.000 Jahren und wird daher nicht für Fossilien verwendet.

Paläomagnetische Datierung

Aus unklaren Gründen kommt es vor, dass sich der magnetische Norden der Erde im Süden befindet und umgekehrt. Diese unterschiedlichen Polaritäten werden in eruptiven Gesteinen aufgezeichnet, die sich wie Basalt abgekühlt haben. Die winzigen Magnetpartikel in der Lava orientieren sich im dominanten Erdfeld und behalten ihre ursprüngliche Ausrichtung bei, auch wenn sich die Lava verfestigt. Die Geschichte dieser Polaritätsänderungen unterschiedlicher Dauer ist in den Meeresboden eingraviert. Wenn die magnetische Ausrichtung terrestrischer Basalte mit der Geschichte des Meeresbodens übereinstimmt, kann das Alter dieser Basalte und der umgebenden Gesteine ​​bestimmt werden.

Datierung von Spaltungsspuren

Zirkon enthält natürlich Uran. Eines der instabilen Isanope von Uran, U 238, unterliegt einer Spaltung, einer Kernreaktion, bei der es sich teilt, um ein stabileres Isotop zu bilden. Wenn dies in einem Zirkonkristall geschieht, ist die Trennung so heftig, dass winzige Kratzer in der Kristallmatrix entstehen. Wie bei jedem anderen Zerfall tritt der von U 238 mit einer bekannten Geschwindigkeit auf. Je älter der Zirkon ist, desto mehr Kratzer oder Spuren der Spaltung sind sichtbar. Die Datierung besteht dann im Wesentlichen darin, die Anzahl der Kratzer in den Zirkonkristallen zu zählen.

Fossile Forschung

Wenn Sie wissen, wonach Sie suchen und wen Sie fragen müssen, sind nur wenige Schritte erforderlich, um die besten Ergebnisse zu erzielen. In großen Museen mit Sammlungen von Dinosaurierfossilien ist mindestens ein Spezialist für Paläontologie von Wirbeltieren beschäftigt. Ein guter Teil ihrer Arbeit besteht darin, neue Exemplare zu entdecken, zu studieren und zu präsentieren. Amateurforscher hingegen werden es sich leichter machen, indem sie einige Voruntersuchungen durchführen, um geeignete Orte zu finden, da wir wissen, dass nur bestimmte Gesteinsarten Dinosaurierfossilien enthalten können.

Die Seiten

Museen sind ein guter Ausgangspunkt, da sie fast immer die Herkunft ihrer Fossilien anzeigen. Sie können dann zu der Ihnen gegebenen Stelle gehen - wenn dort bereits ein Fossil gefunden wurde, warten möglicherweise weitere auf Sie. Der Felsen erodiert von Saison zu Saison etwas mehr und ein Exemplar, das bis dahin verborgen blieb, wird eines Tages freigelegt. Wenn die fraglichen Überreste vor langer Zeit entdeckt wurden, werden Sie wahrscheinlich andere dort finden, da die Erosion ihre Sache getan hat. Bestimmte Gesteinsarten oder Formationen sind tendenziell produktiver. Nachdem Sie diejenigen gefunden haben, von denen die vorhandenen Exemplare stammen, können Sie eine geologische Karte konsultieren, um die gleiche Gesteinsart an anderer Stelle zu finden. Suchen Sie auch nach kleinen Bächen und Stellen, an denen die Straße einen Berg schneidet.

Im Feld

Suchen Sie nach Orten, an denen Felsen ausgesetzt sind, z. B. Felswüsten, ausgetrocknete Flussbetten, Klippen, Straßen, die durch ein Massiv führen, und Steinbrüche. Knochenfragmente lösen sich häufig durch Einwirkung von Wasser von einem kürzlich entdeckten Fossil und werden stromabwärts von Wind oder Regen gespült. Gehen Sie den Hang oder Bach hinauf, um zu sehen, woher sie kommen. Die erfolgreichsten Museen bei der Erneuerung ihrer Sammlungen sind solche, die in Zusammenarbeit mit Amateurforschern und lokalen Landbesitzern arbeiten. Viele dieser Hobbyisten sind sehr kompetent, und Besitzer, die ihre Gründe bis ins kleinste Detail kennen, sind am besten in der Lage, dort gefundene Fossilien zu finden. Einige Museen führen spezielle Programme für Fossiliengräber durch und arbeiten daran, Landbesitzer darüber aufzuklären, worauf sie achten müssen. Wenn Sie glauben, ein Dinosaurierfossil gefunden zu haben, graben Sie nicht, und wenn Sie einen Knochen aufgenommen haben, der wie ein Fossil aussieht, untersuchen Sie ihn sorgfältig und legen Sie ihn genau dort zurück, wo Sie ihn gefunden haben. Untersuchen Sie den Bereich, ohne alles auf den Kopf zu stellen. Wenn die Ausgrabungen abgeschlossen sind, bringen Sie Ihre Funde in ein Museum, um sie identifizieren zu lassen. und achten Sie darauf, den genauen Ort des Funds zu notieren. Notieren Sie auch Ihre Sehenswürdigkeiten, damit Sie zu ihnen zurückkehren können.

Ausgrabung

Am Ort einer Suche wie am Ort eines Verbrechens muss man sorgfältig arbeiten, um alle Hinweise zu finden. Wenn ein Dinosaurierfossil gefunden wurde, muss es so schnell wie möglich entdeckt werden, denn obwohl es seit Hunderten von Millionen von Jahren begraben ist, wird es sich wahrscheinlich schnell zersetzen, sobald es den Elementen ausgesetzt ist. Diese Operation muss jedoch mit großer Sorgfalt durchgeführt werden. Im Gegensatz zu Ausgrabungen, die von einer kleinen Gruppe oder sogar einer einzelnen Person durchgeführt werden können, erfordert die Exhumierung erhebliche Ausrüstung und viel Personal. Die Organisation eines solchen Teams allein kann viel Arbeit kosten.

Finde das komplette Fossil

Sobald ein fossiles Fragment gefunden wurde, muss der verbleibende Teil so schnell wie möglich gefunden werden, unabhängig davon, ob er sich in der Nähe befindet oder in einer Schlucht weggespült wurde. Wenn das Fossil gerade freigelegt und nicht durch Regen oder Wind weggespült wurde, ist der verbleibende Teil wahrscheinlich nicht sehr weit entfernt, und das umgebende Gestein sollte gründlich mit einer Bürste oder einem Meißel gereinigt werden. Während dieser Zeit kann eine Person mit gutem Sehvermögen die Umgebung und sogar darüber hinaus nach anderen Fragmenten durchsuchen, die möglicherweise durch Wind oder Regen weggeblasen wurden.

Die Aussagen

Wenn Sie sicher sind, dass das Dinosaurierfossil vollständig ist, sollten die Knochen vermessen und markiert werden. Die Informationen, die aus der Position stammen, in der jeder Knochen gefunden wurde, können ebenso wichtig sein wie seine Exhumierung. Kein Knochen sollte bewegt werden, bis seine Position und Ausrichtung auf einem Gitterplan vermerkt und bis er nummeriert wurde. Die Site wird im Allgemeinen durch eine Linie und Karten begrenzt. Jeder Quadratmeter wird dann mit einem gleich großen Holzrahmen abgedeckt, der ein 10 cm großes Drahtgeflecht trägt. Eine Untersuchung der Knochen innerhalb jedes Quadratdezimeters wird auf Gitterpapier durchgeführt, und jeder Teil des Gitters wird fotografiert.

Beschriftung

Um eine genaue Aufzeichnung der Ausgrabung zu erhalten, sollten Sie die Knochen vor dem Extrahieren in ihrer ursprünglichen Umgebung fotografieren - am besten durch die Kombination von Standbildern und Videobildern. Eine mit Anmerkungen versehene Skizze kann ebenfalls verwendet werden. Der nächste Schritt ist das Beschriften der Knochen. Da sich selbstklebende Etiketten wahrscheinlich ablösen und verloren gehen, ist es am besten, einen dauerhaften Marker zu verwenden. Wenn Sie der Meinung sind, dass ein Knochen zum Heilen einen speziellen Kleber benötigt, tragen Sie ihn vor dem Etikettieren auf, da er die Tinte auf dem Marker verschmieren kann.

Extraktion

Sobald die Untersuchungen, Fotos und Beschriftungen abgeschlossen sind, können Sie das Fossil mit einer Methode extrahieren, die je nach Art des Fossils und des Gesteins, in dem es gefunden wird, variiert. Wenn es in Sand oder Schmutz ist, müssen Sie es nur vorsichtig anheben und in die Verpackung legen. Sehr kleine Kaliberreste wie Knochenfragmente oder Zähne können in saugfähiges Papier eingewickelt und vorübergehend in einer kleinen Schachtel aufbewahrt werden. Größere Fossilien sollten in ein Stück Stoff oder Sackleinen eingewickelt werden, bevor sie in Stroh eingewickelt und in eine Kiste gelegt werden. Wenn sich das Fossil in verdichtetem Gestein oder sogar in hartem Ton befindet, können Sie das Gestein mit einem Meißel einschneiden oder kleine Blöcke entfernen, indem Sie die Klinge in vorhandene Risse einführen. Abhängig von der Härte des Gesteins benötigen Sie dann verschiedene Werkzeuge: Meißel, Spitzhacke, Säge, Meißel, Zahnbohrer, angetrieben von einem kleinen Elektromotor mit flexiblem Taschenmesser. Achten Sie darauf, keinen Knochen zu brechen, indem Sie den Hammer etwas zu fest schlagen.

Transport

Wenn Sie Ihren Felsbrocken räumen möchten, schützen Sie unbedingt den Teil des freiliegenden Dinosaurierfossils sowie gegebenenfalls die anderen Seiten des Felsbrocken. Wenn der Stein und das Fossil stark genug sind, müssen Sie alles nur in eine dicke Schicht nasser Zeitung einwickeln. Andernfalls müssen Schichten aus saugfähigem Papier, Zeitung und Leinwand übereinandergelegt werden, bevor eine Putzbeschichtung aufgebracht wird, die die Reste während aller Transportvorgänge verfestigt. Diese Technik ist effektiv, aber manchmal lang und schmerzhaft. Nach all dieser Arbeit werden Sie zweifellos sehr glücklich sein, einen letzten Schlag mit dem Vorschlaghammer zu versetzen, um den Felsblock zu räumen. Decken Sie die letzte Seite ab und tragen Sie bei Bedarf eine Schicht Gips auf, wie Sie es auf den anderen Seiten getan haben. Nach dem Markieren ist Ihr Fossil endlich bereit, zum nächsten Museum zu gehen, wo es untersucht und, wer weiß, möglicherweise in einer Vitrine ausgestellt wird.

Ernte und Transport fossiler Dinosaurier

Die neuen Erkenntnisse von Dinosaurier-Fossilienforschern sind von grundlegender Bedeutung für die Gesundheit der heutigen florierenden Dinosaurier-Paläontologie. Das erste Problem für jeden Fossilienforscher ist, wo er anfangen soll zu graben. Nicht alle Standorte haben Dinosaurierfossilien oder auch nur eine andere Art. Paläontologen verbringen daher viel Zeit damit, geologische Karten zu studieren, die ihnen Aufschluss darüber geben, wo Gesteine ​​der interessierenden Zeit wahrscheinlich freigelegt sind. Anträge an Verwaltungen auf Genehmigung zur Durchführung ihrer Untersuchungen und der erforderlichen Mittel werden noch länger dauern. Sie müssen sich auch auf ihre Expedition vorbereiten und entscheiden, welche Materialien und Geräte sie mitnehmen sollen: Werkzeuge, Lebensmittel, Wasser und Kraftstoff.

Im Feld

Wir sprechen oft über die "Ausgrabungen" von Paläontologen, die nach Dinosauriern suchen, aber dies ist nicht ganz richtig, obwohl es Teil ihrer Arbeit ist. Sobald sie die Felsen gefunden haben, an denen sie interessiert sind, verbringen Paläontologen den größten Teil ihrer Tage mit gebeugtem Rücken und fixierten Augen auf den Felsen. Sie nehmen selten eine Schaufel, um die Erde zu graben. Sie verlassen die Erosion des Hügels, um die Knochen freizulegen. Meistens durchstreifen sie Täler und Ablagerungen auf der Suche nach Knochenfragmenten aus den überhängenden Hügeln. Wenn sie einen Knochen finden, können sie anhand der Fragmente, die sie am Hang sehen, bis zur Quelle zurückverfolgen. Jedes entdeckte Fossil befindet sich genau auf der Karte. Das neue GPS-System (Geographic Positioning System) hat es ihnen erheblich erleichtert. Dann ist es an der Zeit, über das Verfahren zu entscheiden. Wenn es sich um kleine Knochen handelt (weniger als 5 cm), rollen sie sie einfach in Küchenpapier. Größere Fossilien müssen in einer speziellen Verpackung aufbewahrt werden. Der Transport großer Fossilien kann problematisch sein. Deutsche Teams, die zwischen 1909 und 1912 in Tanganjika (dem heutigen Tansania) arbeiteten, organisierten lange Konvois einheimischer Kuriere, die die Fossilien zum nächsten Hafen brachten, der mehr als 435 km entfernt war. Im amerikanischen Westen wurde der Transport von Fossilien Ende des 19. Jahrhunderts Maultieren anvertraut. Heute bieten Lastwagen Transportmittel oder Hubschrauber an, wenn die Mittel dies zulassen.

Dinosaurierfossilien in Museen

Bei ihrer Ankunft in einem Museum werden Dinosaurierfossilien qualifiziertem Personal anvertraut, das sie aus ihrer Gesteinsmatrix extrahiert und sie reinigt. Sie müssen dann unter besonderen Bedingungen gelagert werden. Häufige Änderungen der Temperatur und Luftfeuchtigkeit können einige Proben beschädigen und Insekten können die Kennzeichnung zerstören. Sie werden daher in geschlossenen Vitrinen aufbewahrt, die häufig mit einem Temperatur- und Feuchtigkeitskontrollsystem ausgestattet sind. Fossilien gehören zu Museen, die für die Wissenschaft am einfachsten zu erreichen sind. Während die meisten nie ausgestellt werden, sind sie nützliche Datensätze für Paläontologen. Die gezeigten sind oft die größten oder spektakulärsten, aber sie sind nicht unbedingt die wissenschaftlich interessantesten. Diejenigen, die Besucher hingegen nicht sehen, liefern das Material, auf das sich die Paläontologie für ihr Überleben stützt.

Labor arbeit

Die Vorbereitung eines neuen Exemplars ist für sehr spezialisiertes Museumspersonal eine lange Aufgabe. Bei der Ankunft im Labor muss jedes Fossil unverzüglich ausgepackt werden, damit die Person, die es entdeckt hat, keine Zeit hat, die Details seiner Exhumierung zu vergessen. Dann werden die Knochen gereinigt und gewaschen und gegebenenfalls so angeordnet, wie sie entdeckt wurden (ein Sandkasten wird für große Knochen verwendet). Das Zusammenstellen eines großen Dinosauriers ist ein bisschen wie das Erstellen eines dreidimensionalen Puzzles, ohne die Anzahl der Teile zu kennen und ohne ein Modell zu haben! Die Probe muss dann einer speziellen Vorbereitung unterzogen werden, bevor sie untersucht oder ausgestellt wird. Je nach Exemplar gibt es verschiedene Methoden zur Konservierung von Fossilien. Knochen werden häufig mit speziellen Klebstoffen verfestigt und müssen im Allgemeinen auf einer konstanten Temperatur und Luftfeuchtigkeit gehalten werden.

Die Vorbereitung

Ein Dinosaurierfossil muss zuerst aus der Gesteinsmatrix entfernt werden, in der es gefunden wird. Diese Operation hängt von der Art des Fossils und des Gesteins ab, das es umgibt, sowie von der Untersuchung, der es unterzogen wird, und dem Ort, an dem es ausgestellt wird. Es ist meistens eine mechanische oder chemische Zubereitung. Im ersten Fall verwenden wir einen Zahngrat und einen kleinen Meißel, um das Fossil von seiner Gesteinsmatrix zu befreien, und im zweiten Fall entfernen wir das Gestein mit einer leicht sauren Lösung. Jede Methode hat ihre Vor- und Nachteile. Werkzeuge wie Sägen, Meißel und Schlaginstrumente können ein Fossil ernsthaft beschädigen, wenn sie nicht vorsichtig behandelt werden. Sie verhindern die Verwendung von Chemikalien, die Schäden verursachen können. Befindet sich der Knochen (bestehend aus Calciumphosphat) in einem Gestein mit einem hohen Calciumcarbonatgehalt wie Kalkstein, wirkt eine verdünnte Säure auf das Gestein, ohne den Knochen anzugreifen. Eine saure Lösung kann empfindliche Strukturen freilegen, die bei mechanischer Verarbeitung zusammenbrechen würden. Es besteht jedoch immer die Gefahr, dass die Säure in das Fossil eindringt und es allmählich von innen angreift. Die Vorbereitung eines Dinosaurierfossils ist eine Spezialaufgabe, die viel Geschick und Geduld erfordert. Diese Person sollte eng mit einem Paläontologen zusammenarbeiten, der den Vorteil hat, die Anatomie von Dinosauriern gut zu kennen. Wenn sich der Knochen löst, wird sie ihre Beobachtungen aufzeichnen und Fotos machen. Um herauszufinden, wie viel Stein entfernt werden muss, muss sie nur den Knochen, an dem sie arbeitet, mit dem anderer bekannter Dinosaurier vergleichen. Die Herstellung eines Fossils kann extrem lang sein, manchmal kann es Jahre dauern, während die Gewinnung eine Woche dauerte.

Der Ehrenkodex

Verantwortungsbewusste Forscher befolgen allgemeine Vorschriften zum Schutz wichtiger Fossilien und der Rechte von Hobbyisten als Einzelpersonen. Die Suche nach Fossilien kann ein angenehmer Zeitvertreib sein, und die Paläontologie ist eine der wenigen Wissenschaften, in denen der Beitrag leidenschaftlicher Amateure von unschätzbarem Wert ist, da Wissenschaftler nicht alle Arbeiten alleine erledigen können. Aber Fossilien sind nicht unerschöpflich. Wie können wir sicherstellen, dass sie allen zugute kommen? Fossilienforscher wissen, warum sie keinen Ort plündern sollten: Jeder sollte in der Lage sein, etwas zu finden, ohne auf die Erosion warten zu müssen, um neue Fossilien freizulegen, was einige Zeit dauern kann. Der Respekt vor der Umgebung der Website ist von wesentlicher Bedeutung. Jeder sollte sich bemühen, die Auswirkungen seiner Anwesenheit auf ein Gebiet zu minimieren, indem er nicht mehr als nötig gräbt, jeden Stein in seine ursprüngliche Position zurückbringt und keinen Abfall hinterlässt.

Sicherheit

Sicherheit steht natürlich an erster Stelle, besonders wenn Sie feststellen, dass die Feldgeologie von allen Wissenschaften die höchste Sterblichkeitsrate aufweist. Wenn das Gebiet für seine giftigen Pflanzen oder gefährlichen Tiere bekannt ist, lernen Sie, sie zu erkennen. Kleid für das Wetter: Tragen Sie langärmelige Kleidung und eine Sonnenbrille und schützen Sie Ihre Haut, wenn die Sonne heiß ist. Trinken Sie viel (mindestens 21 pro Tag in Wüstengebieten). Seien Sie in sehr steilem Gelände vorsichtig und achten Sie auf Gewitter. Diese Vorsichtsmaßnahmen sind vernünftig, aber in der Aufregung des Augenblicks ist es eines der Dinge, die leicht übersehen werden.

Dinosaurierfossilien und das Gesetz

Die Gesetze zur Sammlung und zum Besitz von Fossilien variieren von Land zu Land und sogar von Region zu Region innerhalb eines Landes. Es ist daher wichtig, sich an die betroffenen Behörden zu wenden, um Sie zu informieren. Wenn Sie beabsichtigen, auf Privateigentum zu schürfen, müssen Sie die Erlaubnis des Eigentümers einholen und mit ihm vereinbaren, welcher Umfang durchsucht werden soll, was Sie nehmen können und was Sie machen können. Das Sammeln von Fossilien auf öffentlichem Land kann an einigen Stellen eingeschränkt oder ganz verboten sein. Die Frage, welche Fossilien Amateur- oder Profisammler besitzen sollen, wurde ausführlich diskutiert. Während die meisten Menschen der Meinung sind, dass Mollusken oder Haifischzähne den Schulen zur Verfügung gestellt werden sollten, sind einige beispielsweise gegen den Verkauf eines Tyrannosaurus-Skeletts an eine private Gruppe. Aber manchmal ist die Grenze zwischen dem, was akzeptabel ist und dem, was nicht, nicht so klar definiert. Sie haben immer die Möglichkeit, sich an Amateur-Fossilienforschungsclubs oder professionelle Paläontologen in Ihrer Nähe zu wenden, die Ihnen mitteilen können, ob ein bestimmtes Fossil es wert ist, in die Sammlung eines Museums aufgenommen zu werden. Wenn Sie ein Exemplar finden, das für ein Museum von Interesse sein kann, z. B. ein Tierknochen eines Wirbeltiers, oder das beschädigt werden kann, wenn es nicht von einem Fachmann gehandhabt wird, notieren Sie den Standort so genau wie möglich, fotografieren Sie es auf der Baustelle und wenden Sie sich an den nächstgelegenen Museum.

Alles, was wir über Dinosaurier und ihre Lebensweise wissen oder vermuten können, basiert auf den Enthüllungen ihrer fossilen Überreste. Fossilien sind die Überreste von Organismen. Die Arbeit der Paläontologen besteht darin, das Leben von Tieren zu rekonstruieren, die jetzt von den Spuren verschwunden sind, die sie hinterlassen haben. Zu den am intensivsten untersuchten gehören Dinosaurierfossilien.

Knochen und Skelett

Während versteinerte Knochen häufig gefunden werden, sind ganze Skelette viel seltener. Mit diesen Fossilien können Paläontologen Theorien aufstellen und Schlussfolgerungen über die Entwicklung der Dinosaurier ziehen. Ganze Skelette ergeben ein vollständigeres Bild als einzelne Knochen, aber bisher wurden nur wenige entdeckt. Die Mehrheit der großen Gruppen besteht aus mindestens einem Dinosaurier mit einem vollen Skelett. Diese Skelette helfen dabei, fehlende Teile anderer Dinosaurier zu rekonstruieren, die nur aus fragmentarischen Überresten bekannt sind. Die Rekonstruktion einer alten Kreatur aus einer Sammlung fossiler Überreste bleibt eine schwierige Aufgabe. Dazu ist es wichtig, nur das zusammenzubringen, was zusammen gehört, und nicht nur eine Art von Dinosaurier zu verallgemeinern. Die Kombination eines Tellers eines gepanzerten Dinosauriers mit der Tibia eines kleinen Fleischfressers und den Seiten eines langhalsigen Pflanzenfressers würde zu einer seltsamen Hybridart führen, die sich von keinem der jemals existierenden Dinosaurier unterscheidet. Dies ist jedoch manchmal passiert.

Ähnlichkeiten

Die angesammelten Knochen und anderen Überreste geben einen Eindruck von den Veränderungen, die Dinosaurier im Laufe der Zeit erfahren haben. Zusätzlich zu den durch die radiometrische Datierung von Gesteinen erbrachten Beweisen können Änderungen der Knochenstruktur verwendet werden, um die Evolutionsgeschichte von Dinosauriern zu rekonstruieren. Ausgangspunkt ist die phylogenetische Analyse, mit der Paläontologen die besonderen Merkmale der Knochen verschiedener Dinosaurier feststellen und ihre Beziehungen untersuchen. Je häufiger diese Knochen vorkommen, desto näher sind die beiden untersuchten Dinosaurier. Die Transformationen aufgrund der Evolution sind besonders interessant, weil sie bei den Vorfahren nicht gefunden werden. Zum Beispiel ist der Kamm des Vorderbeinknochens (Brustkamm) einzigartig für Dinosaurier und wird in keiner anderen Gruppe von Tieren gefunden. Was darauf hindeutet, dass Dinosaurier näher beieinander sind als ihre unmittelbaren Vorfahren und andere Tiere, denen dieser Kamm fehlt. Je mehr Merkmale wir bei identischer Verteilung haben, desto zuverlässiger ist die Klassifizierung nach Gruppen.

Wiederaufbauen

Knochen und Skelette sind auch der Ausgangspunkt für die körperliche Rekonstruktion des Tieres. Die Größe eines Knochens gibt einen Hinweis auf die Größe des Dinosauriers. Die Eigenschaften dieser Knochen sind Hinweise darauf, wie sie von lebenden Tieren verwendet wurden. Zum Beispiel sind die "Hand" -Knochen eines Vierbeiners stärker als die eines seiner zweibeinigen Eltern. Ebenso werden scharfe Krallen zum Schneiden oder Halten verwendet, während stumpfe Krallen zum Gehen verwendet werden. Fleischfresser brauchen scharfe Zähne, um Fleisch zu zerkleinern, und Pflanzenfresser brauchen Schleifsteinzähne, um ihre Nahrung zu mahlen. Die Knochen liefern auch wichtige Hinweise auf die nicht versteinerten Weichteile des Dinosauriers. Die Anhaftungen der Muskeln an den Knochen hinterlassen Spuren. Indem wir ihre Größe und Position untersuchen, können wir die Bewegungen des Tieres verstehen und seine Kraft ableiten. Da sich das Gehirn von Dinosauriern im Schädel befindet, kann die Größe der Knochenhöhle eine genaue Vorstellung von ihrem Aussehen vermitteln, selbst wenn sie nicht versteinert wurde. Nerven und Blutgefäße liefen durch verschiedene Knochen und hinterließen Öffnungen, die auf ihren Durchgang hinweisen. Versteinerte Knochen können auch Krankheiten und Verletzungen des Tieres zeigen. Aus Knochenfossilien wurde eine umfassende Liste der bei Dinosauriern identifizierten Krankheiten zusammengestellt, darunter Arthritis, Gicht und verschiedene Krebsarten. Zu den Verletzungen zählen Brüche und Schnittwunden, Spuren von Kämpfen zwischen Dinosauriern derselben Art oder mit Raubtieren. Die Anordnung der Knochen, in denen sie gefunden wurden, ist ebenfalls sehr lehrreich. Ein intaktes Skelett zeigt, dass die Leiche nach dem Tod des Tieres schnell verdeckt wurde, während verstreute Knochen darauf hinweisen können, dass die Überreste von Aasfressern gefressen wurden. Einzelne Knochen wurden möglicherweise von einem Raubtier oder im Flusswasser oder durch Überschwemmungen weggespült.

Seltene Fossilien

Viele wichtige Hinweise auf die Lebensweise der Dinosaurier können aus den fossilen Spuren (Eier, Kot, Fußabdrücke und Spuren) entnommen werden. Weichteile (Federn, Haut, Muskeln und manchmal innere Organe) bleiben selten erhalten. Sie zerstören sich schnell und es bedarf außergewöhnlicher Umstände, um zu versteinern. Die bekanntesten Federproben stammen aus dem 1860 entdeckten Archaeopteryx. In jüngster Zeit wurden in China eine Reihe von vogelähnlichen und vogelähnlichen Dinosauriern mit ihren Federn und federähnlichen Strukturen entdeckt. Ihre Kadaver, die sich in extrem feinkörnigen Sedimenten befanden, waren intakt. Vielleicht waren die Dinosaurier, als sie starben, auf den Grund eines Sees oder Meeres gefallen, oder der Sauerstoffmangel verhinderte, dass Aasfresser kamen. Das Vorhandensein von Federn auf dem Skelett dieser kleinen Theropoden ermöglicht es uns, die Herkunft der Vögel zu verstehen. Auf mehreren Dinosaurierfossilien wurden Hautstücke oder Abdrücke gefunden, die von der Haut hinterlassen wurden. Sie zeigen uns, dass die meisten von ihnen mit Schuppen bedeckt waren. Wenn diese Fußabdrücke überlebt haben, ist es, weil das Tier in Schlamm gesunken ist, der bei Kontakt hart wurde. Das kleine Theropod namens Scipionyx aus Italien ist das beste Beispiel für die Erhaltung innerer Organe. Bei dieser jungen Probe wurden Leber, Darm und verschiedene Muskeln miteinander in Verbindung gebracht. Einige Fossilien aus Liaoning im Nordosten Chinas haben einige innere Organe erhalten, und in einigen Skeletten wie Seismosaurus wurden kleine Kieselsteine ​​oder Gastrolithen gefunden, die vom Tier verschluckt wurden. Diese sagen uns die Form und Lage der Verdauungssysteme dieser Dinosaurier.

Nester, Eier und Embryonen

Während die Entdeckung von Fossilien von Dinosaurier-Eiern und Embryonen mehr als 100 Jahre zurückreicht, reicht ihre detaillierte Studie nur 20 Jahre zurück. Auf diese Weise wurde uns eine Fülle von Informationen über die Fortpflanzung, Entwicklung und das Verhalten von Dinosauriern zur Verfügung gestellt. Eiablageplätze in den USA, Argentinien und der Mongolei zeigen uns, dass Dinosaurier in riesigen Kolonien nisteten und Jahr für Jahr in ihre Nester zurückkehrten. Überraschenderweise ähnelt das Nisten von Dinosauriern in vielerlei Hinsicht dem moderner Vögel. Die Größe des erwachsenen Dinosauriers bestimmte zum Beispiel die Größe des Nestes, wie bei den heutigen Vögeln. Die Untersuchung dieser Nester zeigt, dass bei einigen Dinosauriern die Jungen nach dem Schlüpfen der Eier einige Zeit dort blieben und dass ihre Eltern sie während dieser Zeit betreuten. Andere Arten von Dinosauriern hingegen gaben offenbar ihre Eier auf, sobald sie brüteten, und ließen ihre Jungen für sich selbst sorgen.

Andere Fossilien

Die vielleicht merkwürdigsten Dinosaurierfossilien sind Koprolithen, dh Kotreste. Sie zeigen uns, was Dinosaurier gegessen haben und geben eine Vorstellung von der Struktur ihres unteren Verdauungssystems. Sie liefern jedoch nur wenige Beweise, um sie mit ihren Autoren zu verknüpfen, und ihre Identifizierung kann wahrscheinlich nie bestätigt werden. Ein weiteres Merkmal von Koprolithen ist, dass sie häufig mit koprophagen Insekten in Verbindung gebracht werden, die sich in den Kot eingegraben und ihre Furchen mit Dinosaurierkot gefüllt haben. Die bisher entdeckten Fußabdrücke und Pfade beziehen sich auf die Mehrheit der großen Gruppen von Dinosauriern und geben uns wichtige Hinweise auf ihre Bewegung und ihr Verhalten. Der Abstand der Fußabdrücke entlang einer Spur gibt Auskunft über die Größe des Tieres und darüber, wie schnell es sich bewegt. Mehrere Spuren an derselben Stelle, die in dieselbe Richtung gehen, deuten darauf hin, dass sich einige Dinosaurier in Gruppen bewegten. Diese Art von Standort ist selten, ermöglicht es uns jedoch, die Zusammensetzung und Struktur der Herde zu bestimmen. In einigen Fällen ist sogar ein Gemälde des Lebens der Dinosaurier erhalten, das zum Beispiel den Flug einer Herde kleiner Dinosaurier vor einem Raubtier oder die Verfolgung einer größeren Beute durch diesen zeigt. Die Assoziation von Fußabdrücken und Spuren mit den Dinosauriern, aus denen sie bestehen, ist jedoch eine ungenaue Wissenschaft.