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Dinosaurier

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Die Mythen

Mythen um Dinosaurier

Das scheinbar undurchdringliche Geheimnis um die Dinosaurier und ihr Universum hat die menschliche Vorstellungskraft stark angeregt. Obwohl die moderne Wissenschaft viele Mythen über Dinosaurier zerstreut hat, lassen diese Tiere aus der Antike unsere Fantasie weiter funktionieren. Jede Zivilisation hat ihre Legenden, die Geschichten von furchterregenden Monstern erzählen, die manchmal als feuerspeiende Drachen bezeichnet werden. Kein Wunder also, wenn die ersten Entdeckungen gigantischer versteinerter Knochen die Vorstellungskraft des Volkes mit skurrilen Ideen aller Art über die ersten menschlichen Riesen oder die Vorfahren der Elefanten erfüllten. Während Drachen nicht mehr im Trend sind, hat unsere Faszination für riesige Reptilien nicht nachgelassen. Es wurde gesagt, dass das große Interesse des Menschen an Reptilien der Reaktion anderer Primaten wie Affen auf Schlangen ähnelt: Sie sind ihnen gegenüber misstrauisch. Die Tatsache, dass in vielen Berichten aus dem Mittelalter Drachen als Schlangen dargestellt werden, bestätigt diese Ansicht vielleicht. Andererseits haben viele Zivilisationen mit großen Reptilien wie Schlangen oder Krokodilen in perfekter Harmonie zusammengelebt. Es gibt aber auch andere Gründe zu der Annahme, dass die frühesten Fossilienfunde - vielleicht durch den Kontakt mit Handelskarawanen, die durch ferne Regionen fahren - dazu beigetragen haben, fantastische Geschichten über mythische Tiere zu verbreiten. Der Vorteil dieser Faszination für Dinosaurier besteht darin, dass sie bei jungen Menschen ein Interesse an der Wissenschaft wecken kann, indem sie ihnen die Idee der sehr fernen Vergangenheit, des Evolutionsprozesses und des Aussterbens von Arten vermitteln.

Scrotum Humanum

Megalosaurus femur
Megalosaurus Femur Segment - Erstes Dinosaurierfossil

Als Robert Plot, Professor für "Chemie" an der Universität Oxford, 1676 die Erstbeschreibung eines Dinosaurierknochens aus Cornwall veröffentlichte, hatte er keine Ahnung, dass der Knochen von einem ausgestorbenen Reptil stammte. "Der rätselhafte Femur", wie er ihn nannte, schien ihn hinsichtlich seiner Herkunft ratlos zu machen. Zu dieser Zeit wurde diese Art von Fossil im Allgemeinen als Überbleibsel eines Menschen oder eines Riesentiers angesehen, das zur Zeit der Sintflut umgekommen war. Zu vermuten, dass es von einer ausgestorbenen Tierart stammte, wäre eine Häresie gewesen - dies implizierte, dass Gott einen Fehler bei der Schaffung nutzloser oder unvollkommener Kreaturen gemacht hatte. Plot glaubte zunächst, es handele sich um einen Elefantenknochen, den die Römer nach England gebracht hatten, bevor er zu dem Schluss kam, dass es sich um den Kopf des Oberschenkelknochens eines menschlichen Riesen handelte. Es wird jetzt angenommen, dass dieser Knochen ein Segment des Megalosaurus femur ist. Das ursprüngliche Fossil ist in die Irre gegangen, aber Robert Plots Zeichnung in The Natural History of Oxfordshire, die 1676 veröffentlicht wurde, ist Gegenstand großer Spekulationen geworden. 1763 veröffentlichte ein anderer englischer Wissenschaftler, R. Brookes, eine Illustration des fraglichen Knochens, die er wegen seiner suggestiven Form Scrotum humanum nannte. Die Legende vom Dinosaurier war auf.

Intelligente Tiere?

Es wurde beobachtet, dass die Gehirnhöhle von Dinosauriern im Verhältnis zur Größe des Tieres klein ist, in Wirklichkeit jedoch nicht kleiner als bei Reptilien derselben Größe. Bei einigen der kleineren Theropoden war dieser Anteil der gleiche wie bei modernen Vögeln. Wenn das Gehirn von Dinosauriern klein erscheint, liegt das einfach daran, dass ihre Körper riesig sind. Eine andere Legende war, dass Dinosaurier zwei Gehirne hatten. Viele von ihnen zeigten tatsächlich einen vergrößerten Neuralschlauch im Becken, einige stellten dann die Hypothese auf, dass angesichts des geringen Volumens der Gehirnhöhle die Beckenhöhle möglicherweise von einer Gewebemasse besetzt war. Das Nervensystem half dabei, einige der Funktionen größer zu koordinieren Gehirn hätte tun können. Einige lebende Tiere haben jedoch auch diese Hypertrophie der Neuralrohre, die den Mythos des zweiköpfigen Dinosauriers zum Erliegen bringt.

Ein aktueller Ausdruck

Einige archaische Institutionen oder Persönlichkeiten in Politik und Literatur, die sich weigern zu verschwinden, werden heute manchmal als Dinosaurier bezeichnet. Diese Verwendung bezieht sich somit auf die lange Herrschaft dieser Tiere, die im Mesozoikum mehr als 150 Millionen Jahre dauerte. Wir wissen auch, dass es sich um eine sehr vielfältige Ordnung handelte, die mit vermeintlich überlegenen Säugetieren koexistierte. Wir haben erst kürzlich den Beweis erhalten, dass Dinosaurier nicht ausgestorben sind. Diejenigen, die Flügel hatten, überleben jetzt durch ihre Nachkommen, die durch die mehr als 9.000 blühenden Vogelarten repräsentiert werden, die heute existieren..

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