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Dinovolution

Die Entwicklung der Dinosaurier

Neue populäre Überzeugungen und neue wissenschaftliche Entdeckungen haben das Bild der Dinosaurier radikal verändert.

Unser Wissen über Dinosaurier ist wie eine Collage aus Tausenden von sich ständig verändernden Stücken, die sich über 150 Jahre erstrecken. Forschung wird immer im Kontext der Philosophie und der Vorurteile der heutigen Gesellschaft betrieben, und das Studium der Dinosaurier ist keine Ausnahme. Als sich Forscher vor mehr als 150 Jahren für Dinosaurier interessierten, war ihr Wissen über die Welt und wo Menschen passen, ganz anders als heute.

Bilder aus der Vergangenheit

Herkunft der Arten von Charles Darwin

Die ersten Studien zu Dinosaurierfossilien stammen aus dem Anfang des 19. Jahrhunderts, also lange vor der Veröffentlichung von Darwins Evolutionstheorie im Jahr 1859. Der Paläontologe Richard Owen, der das Wort "Dinosaurier" geprägt hat, glaubt dies sicherlich nicht Theorie. Auch nach der Veröffentlichung von On the Origin of Species blieb er ein entschiedener Gegner des Evolutionismus. Er widersetzte sich sogar der "progressiven" Idee, die sich während der viktorianischen Ära verbreitete, vom zeitlichen Fortschritt von einfachen zu komplexeren Lebensformen. Er sah bei Dinosauriern nur eine fortgeschrittenere Form der damals lebenden Reptilien. Als er diese Ideen um 1840 formulierte, war der einzige Beweis, den er hatte, ein paar Knochen und Skelettfragmente. Noch hatte niemand ein ganzes Fossil entdeckt, und nur sehr wenige Dinosaurier waren benannt worden. Aus meinen mageren Beweisen schließt Owen, dass alle Dinosaurier große Vierbeiner waren, die etwas an die Nashörner jener Tage erinnern. Er konnte sich weder die Existenz der kleinen, flinken Dinosaurier Struthiomimus noch die des vogelähnlichen Archaeopteryx vorstellen, den Evolutionisten später als perfektes Beispiel für das von Darwin angekündigte "fehlende Glied" bezeichneten. Als Owen kurz nach seiner Entdeckung im Jahr 1860 einen Archaeopteryx studierte, sagte er, es sei ein Vogel, kein Dinosaurier.

Lethargische Monster

Die viktorianischen Vorstellungen von einem Fortschritt im Laufe der Zeit führten dazu, dass viele Wissenschaftler des 19. Jahrhunderts Dinosaurier als fehlgeschlagenes Experiment betrachteten und dass sie, wie die Fossilien andeuteten, durch viel mehr Tiere ersetzt worden waren. "Fortgeschritten": Säugetiere. Spätere Entdeckungen und die wachsende Zahl von Forschungsdaten würden jedoch zeigen, dass das monströse, lethargische Dinosaurier-Stereotyp simpel und ungenau war. Heute wissen wir, dass Dinosaurier komplexe und einzigartige Kreaturen waren, die die Erde über 150 Millionen Jahre lang beherrschten.

Die Verbindung zwischen Dinosauriern und Vögeln

Die Demonstration, dass Vögel von Dinosauriern abstammen, ist für einige Biologen der größte Fortschritt in der Paläontologie. Es war der englische Anatom TH Huxley, der diese Ähnlichkeit um 1860 zum ersten Mal beobachtete, und für ihn wird die Entdeckung des Archaeopteryx, halb Vogel, halb Dinosaurier, der offensichtliche Beweis für die Verbindung zwischen Dinosauriern und Vögeln sein. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts war diese Idee jedoch nicht mehr in Mode. Erst 1969 beschrieb John Ostrom den Deinonychus mit vielen Merkmalen, die an Vögel erinnern. Seitdem wurde eine Reihe von "Vogeldinosauriern" entdeckt, insbesondere in China, und die Theorie, dass Vögel "lebende Dinosaurier" sind, ist mittlerweile weit verbreitet. Das Bild der Dinosaurier würde sich verändern. Aktuelle Rekonstruktionen zeigen sie oft als aktive, warmblütige, gefiederte Tiere, genau wie ihre Nachkommen.

Aktuelle Forschung

Wenn mehr Beweise auftauchen, werden neue Darstellungen von Dinosauriern unsere derzeitige Sicht auf sie in Frage stellen. Wir müssen noch viel lernen, wie die heutige Debatte unter Wissenschaftlern darüber zeigt, ob Dinosaurier warm oder kaltblütig waren, und das ungelöste Rätsel ihres Ablebens. Die Entdeckung nur eines unsichtbaren Exemplars kann unsere Theorien über Dinosaurier dramatisch verändern. Dieses Exemplar wird möglicherweise ein anatomisches Merkmal aufweisen, das in keiner Dinosaurierfamilie zuvor gesehen wurde, und somit die Existenz einer neuen Art einer bereits bekannten Gattung oder eines noch völlig unbekannten Exemplars offenbaren. Niemand kann sagen, dass alles über diese oder jene Dinosaurierart gesagt wurde. Bis zum Ende des 21. Jahrhunderts werden viele unserer Vorstellungen von Dinosauriern zweifellos so seltsam und archaisch klingen wie die, die Wissenschaftler und Enthusiasten im vorigen Jahrhundert vorgebracht haben.

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