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Dinosaurier Gehirn

Gehirn und sensorische Systeme der Dinosaurier

Jüngste Studien haben dazu beigetragen, konventionelle Weisheiten über die Intelligenz von Dinosauriern und ihre Wahrnehmung ihres Universums zu zerstreuen. Wie die meisten Weichteile versteinern Gehirn, Nerven und sensorisches System eines Dinosauriers nicht. Aber wir können viel über sie lernen, indem wir uns die Knochen ansehen, in denen sich Gehirn, Augen und Ohren befanden, und die verschiedenen Stellen, durch die die Nerven gingen. Das Gehirn befindet sich in einer Knochenkiste, die ungefähr der Größe und Form des Gehirns entspricht. Der von letzterem hinterlassene Hohlraum kann dann zur Herstellung eines Formteils verwendet werden. Diese Technik ist jedoch empfindlich und kann den Schädel beschädigen. Mit CT-Scans hingegen können Sie den Schädel mithilfe von Röntgenstrahlen in drei Dimensionen untersuchen und die Konfiguration des Gehirns auf einem Computerbildschirm analysieren.

Falsche Ideen

Stegosaurus Gehirn
Stegosaurus Gehirn - Wikimedia commons

Seit der Beschreibung der ersten Abgüsse im Jahr 1896 durch den amerikanischen Paläontologen Othniel Charles Marsh wurde angenommen, dass Dinosaurier für ihre Größe relativ kleine Gehirne hatten, was in der Tat nicht wahr ist. Bei heute lebenden Tieren nimmt die Gehirngröße mit dem Gewicht zu, jedoch in geringeren Anteilen. Der Volumenunterschied zwischen dem Gehirn eines großen Tieres und dem eines kleineren Tieres ist im Vergleich zu ihrem Größenunterschied gering. Obwohl klein, war das Gehirn von Dinosauriern proportional so groß wie das von heutigen Reptilien oder Amphibien. Bei einigen kleinen Theropoden war diese Größe vergleichbar mit der moderner Laufvögel wie Strauß und Emu. Von allen Landwirbeltieren war der Stegosaurus derjenige mit dem im Verhältnis zu seiner Größe kleinsten Gehirn. Ein anderer alter populärer Glaube aus Marshs Stegosaurus-Studie ist, dass einige Dinosaurier "freie" Gehirne auf Beckenebene hatten. Marsh hatte eine Lücke im Becken bemerkt, in der möglicherweise eine Ausbuchtung des Rückenmarks aufgetreten war. Dieses Ganglion könnte verwendet worden sein, um Nachrichten an den hinteren Teil des Tieres zu senden oder sogar zu kontrollieren, wodurch das winzige Gehirn im Kopf frei wird, um andere kognitive Funktionen auszuführen. Diese eher skurrile Idee ist heute nicht mehr gültig.

Die Sinne

Die Augen, Ohren und Nasenhöhlen von Dinosauriern wurden auch in knöchernen Kästen gefunden, deren Beobachtung uns hilft, die Natur dieser Organe zu verstehen. Bei Theropoden waren die Augen im Allgemeinen gut entwickelt, mit einem knöchernen Ring innerhalb des Globus: dem Skleraring. Ebenso wurde der Teil des Gehirns, der das Sehen kontrollierte, vergrößert, so dass angenommen wird, dass sie sich hauptsächlich auf ihre Augen stützten, um Beute zu lokalisieren. Einige Pflanzenfresser wie Ornithopoden und Pachycephalosaurier schienen sich auf ihren Geruchssinn zu verlassen, um Raubtiere aus der Ferne zu entdecken. In dem kleinen Ornithopoden Leaellynasaura halfen ihm die riesigen Augen und optischen Lappen im Gehirn zweifellos, mitten in der langen Nacht der Antarktis zu sehen. Die kleinen Theropoden hatten zweifellos einen ausgeprägten Gleichgewichtssinn, da dieser Teil ihres Gehirns vergrößert war.

Interpretation von Fossilien

Parasaurolophus-Schädel
Parasaurolophus Schädelbox

Die Interpretation von Knochenfossilien ohne ein einziges Stück Fleisch erfordert eine gute deduktive Argumentation. Dies gilt insbesondere für Strukturen wie die Nasenhöhlen von Ankylosauriern und Hadrosauriern. In einigen wie in anderen zeigte der Schädel Windungen, die den Luftdurchgang ermöglichten. Das auffälligste Beispiel ist das des Parasaurolophus, dessen Luftkanäle über die gesamte Länge des mehr als 1 m langen Kamms auf dem Kopf verliefen. Diese röhrenförmigen Strukturen, die klingende Geräusche erzeugten, waren vielleicht Kommunikationsinstrumente. Es gibt andere Theorien, nach denen diese Röhrchen mit Riechzellen ausgekleidet waren, die dem Tier einen sehr scharfen Geruchssinn verliehen oder die warme Luft in die Lunge brachten oder sogar Feuchtigkeit aus der ausgeatmeten Luft auffingen und sogar das Gehirn kühl hielten. Es ist wahrscheinlich, dass sie mehr als eine Funktion gleichzeitig erfüllten.

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