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Dinosaurierskelett

Dinosaurierskelette

Die große Vielfalt der seit mehr als 200 Jahren ausgegrabenen Skelette spiegelt die immense Vielfalt der Dinosauriergruppe wider. Die Dinosaurier waren eine große und sehr vielfältige Gruppe, wie aus ihren sehr unterschiedlichen Skeletten hervorgeht, von den gigantischen der größten Tiere, die jemals auf der Erde existierten, bis zu den eleganten und zarten Formen der kleinsten Exemplare. Trotzdem hatten sie viele gemeinsame Merkmale.

Vielfalt der Skelette

Ein Grund dafür, dass Dinosaurier eine blühende Gruppe waren, war ihre anatomische Struktur. Ihre Hinterbeine waren genau auf den Körper ausgerichtet, so dass sie hin und her schwanken und nicht wie viele andere Reptilien kriechen konnten. Einige, einschließlich Theropoden, hatten auch hohle Knochen, die ihr Gewicht reduzierten und gleichzeitig starken Halt boten. Bei Sauropoden wurde das Skelett auch so angepasst, dass es weniger schwer ist. Trotz oder genauer wegen ihrer gigantischen Größe musste dieses Skelett so leicht wie möglich sein und gleichzeitig stark genug, um ihr Gewicht zu tragen. Die Halswirbel hatten zum Beispiel Öffnungen und Hohlräume mit zahlreichen Vorsprüngen, die auf fliegende Strebepfeiler reduziert waren. So gab der amerikanische Paläontologe Edward Drinker Cope dem Dinosaurier mit dieser Art von hohlem Gebärmutterhals den Namen Camarasaurus (Kammerechse). In anderen Teilen des Skeletts zählte die strukturelle Festigkeit mehr als die Gewichtszunahme. Bei Sauropoden, Ceratopsiern, Stegosauriern und Ankylosauriern waren die Knochen der Vorder- und Hinterbeine massiv, um die schwere Last des Tieres zu tragen. Die Hinterbeine wurden so gerade wie möglich gehalten, um ihre Tragfähigkeit zu verbessern. Rüstungen, Stacheln, Platten und knöcherne Schilde, die das Tier schwerer machten, wurden nur bei Vierbeinern gefunden, deren Gewicht besser verteilt war. Bei kleinen Dinosauriern kam es auf Flexibilität und Beweglichkeit an. Kleine Theropoden und Ornithopoden hatten ein leicht strukturiertes Skelett und eine große Gelenkflexibilität. Sie hatten im Allgemeinen auch sehr lange Beine für ihre Größe, was ihnen großen Ruhm gab, damit sie größeren Raubtieren entkommen konnten.

Schädel

Fleischfresser Schädel

Die Knochen wogen viel mehr als das Fleisch oder die Muskeln, die Köpfe einiger Dinosaurier waren sehr schwer, weil ihre Dimensionen imposant waren. Für die Ceratopsier war diese knöcherne Kiste jedoch ein Vorteil, da sie das Tier vor Raubtierangriffen und Verletzungen im Kampf schützte. Das schwere Gewicht des Schädels ruhte auf einem sehr kurzen Hals, der von riesigen Muskeln gestützt wurde. Bei Sauropoden hingegen saß der Kopf am Ende eines langen Halses. Es musste groß genug sein, damit das Tier die benötigte Futtermenge aufnehmen konnte, und klein genug, um den Hals nicht zu stark zu belasten. Bei einigen Exemplaren reduzierten Fenster im Schädel das Gewicht des Schädels erheblich. Theropoden hatten normalerweise einen großen Kopf, der nicht nur so leicht wie möglich sein musste, sondern auch der Kraft standhalten musste, die auf sie ausgeübt wurde, wenn das Tier seine Beute ausweidete oder heftig mit einem anderen Dinosaurier kämpfte. Ihre Schädel hatten daher große Öffnungen, die von sehr robusten Knochenbögen eingerahmt waren.

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