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Dinosaurierblut

Waren die Dinosaurier kalt oder heiß?

Bis vor kurzem war allgemein anerkannt, dass Dinosaurier wie moderne Reptilien kaltblütige Tiere waren. Neuere Forschungen haben diese Hypothese in Frage gestellt. Eine der am meisten diskutierten Fragen von Wissenschaftlern in letzter Zeit über Dinosaurier ist, ob es sich, wie schon lange gesagt wurde, um kaltblütige oder warmblütige Wesen handelte. Diese Debatte hat wichtige Fragen zur Physiologie der Dinosaurier aufgeworfen. Wir werden vielleicht nie die Antwort finden, aus dem einfachen Grund, dass die Körpertemperatur im Gegensatz zu Knochen nicht versteinert. Wir können jedoch einige Schlussfolgerungen ziehen, indem wir die von Fossilien gelieferten Daten untersuchen und unser Wissen über Lebewesen nutzen. In Wirklichkeit ist die Frage nicht, ob die Dinosaurier "heiß" oder "kaltblütig" waren, da diese Begriffe irreführend sind. Beispielsweise kann bei heißem Wetter die Bluttemperatur bei einem kaltblütigen Tier wie dem Krokodil höher sein als bei einem warmblütigen Säugetier derselben Größe. Die eigentliche Frage ist: Konnten Dinosaurier wie Vögel und Säugetiere eine konstante Innentemperatur aufrechterhalten oder schwankte ihre Innentemperatur je nach Umgebung wie bei Eidechsen, Schlangen und Krokodilen? Homöothermie hat Vor- und Nachteile. Der Hauptvorteil für das Tier besteht darin, dass es Tag und Nacht bei heißem oder kaltem Wetter immer einsatzbereit ist. Dies bedeutet, dass es in der Lage ist, seinen Lebensraum zu nutzen und Bedingungen (wie Nachttemperaturen nahe Null) auszuhalten, die ein Tier mit unterschiedlichen Temperaturen nicht tolerieren würde. Der Hauptnachteil der homöothermischen Energie besteht darin, dass sie im Tier viel Energie verbraucht und daher mehr essen muss. Ein Löwe, der homöothermisch und daher warmblütig ist, muss beispielsweise etwa zehnmal so viel essen wie ein endothermes und daher kaltblütiges Krokodil derselben Größe. Es gibt Hinweise darauf, dass Dinosaurier eine unterschiedliche Physiologie hatten: Einige waren warmblütig und andere kaltblütig.

Theropoden

Troodon formosus
Troodon formosus

Die Tatsache, dass Theropoden die Vorfahren von Vögeln waren, warmblütigen Tieren, hat einige Forscher zu der Annahme veranlasst, dass sie warmblütig waren. Darüber hinaus haben jüngste Entdeckungen in China gezeigt, dass die kleinen Theropoden eine haarige Beschichtung oder sogar Federn haben, die ihnen helfen sollen, nicht kalt zu werden. Kleinere Theropoden mit einem Gewicht von weniger als 100 kg mussten aktiv bleiben können, um jagen zu können. Einige von ihnen, wie Dromaeosauriden und Troodontiden, hatten scharfe Krallen, die im Allgemeinen eher mit warmblütigen aktiven Kreaturen als mit kaltblütigen niederenergetischen Kreaturen in Verbindung gebracht werden. Ein weiteres Argument: Die Entdeckung kleiner Theropoden und Ornithopoden an Orten in hohen Breiten wie Dinosaur Cove in Victoria, Australien, wo die Temperaturen des mesozoischen Winters unter 0 ° C fielen. Heute ist diese Gattungsumgebung die Domäne warmblütiger Tiere . Aber vielleicht ist es nicht angebracht, Analogien zwischen Gegenwart und Vergangenheit zu ziehen. An diesen Stellen wurden auch Überreste anderer kaltblütiger Tiere aus der Kreidezeit wie Krokodile und große Amphibien gefunden.

Vergleich mit Krokodilen

Krokodil

Neuere Studien zur Innentemperatur von Krokodilen könnten das Problem der Wärmeregulierung bei großen Dinosauriern lösen. Die Innentemperatur von Krokodilen sinkt langsamer, wenn sie wachsen. Mit anderen Worten, die wachsende Masse des Tieres dient dazu, Wärme im Körper zu speichern. Eine 5-t-Probe hätte daher eine konstante Innentemperatur, wenn sie einfach groß wäre. Wenn ein solches System auf Dinosaurier angewendet worden wäre, wären die größeren gezwungen gewesen, die von außen zugeführte oder durch Bewegung und Verdauung erzeugte Wärme abzuleiten. Lange Hälse und lange Schwänze haben möglicherweise eine Rolle bei der Vergrößerung der Oberfläche der Tiermasse gespielt. Platten, Spitzen und Flügel haben möglicherweise auch zur Regulierung der Innentemperatur beigetragen. Dies würde die Funktion der Platten des Stegosaurus oder der Flügel von Spinosaurus und Ouranosaurus erklären.

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