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Troodon

Troodon formosus - Der intelligenteste Dinosaurier des Mesozoikums

Der Troödon ist ein kleiner, vogelähnlicher Theropodendinosaurier aus der Kreidezeit mit einem Zahn, der erstmals 1854 in der Judith River Formation in Alberta, Kanada, gefunden wurde. Der Troödon wird oft als der intelligenteste aller Dinosaurier angepriesen, was wahr ist, aber Dieses Tier hatte auch andere Eigenschaften, die es einzigartig machten. Troödon war 11 Fuß groß und wog 110 Pfund. Er hatte eine gebrechliche Statur und war für einen fleischfressenden Theropoden von bescheidener Größe. Er hatte viele Verhaltensweisen mit Krokodilen und Vögeln gemeinsam und Wissenschaftler fragen sich immer noch, ob er ein Vorfahr dieser war oder nicht.

Kleiner Theropod in der Nähe von Vögeln

Auf der Grundlage des ursprünglich in Alberta gefundenen Zahns nannte der berühmte Naturforscher Joseph Leidy, der glaubte, es handele sich eher um eine kleine Eidechse als um einen Dinosaurier, 1856 dieses Tier Troödon - was "Zahnverletzung" bedeutet. Andere Zähne aus der Kreidezeit stammend und in Montana entdeckt, bestätigte, dass es sich tatsächlich um einen Dinosaurier handelte. Frühe Studien dieser Zähne deuteten darauf hin, dass es sich um einen fleischfressenden Ornithopoden handelte, da sie denen dieser Art ähnelten, aber wir wissen jetzt, dass der Troödon ein kleiner Theropod in der Nähe von Vögeln war. Fast 80 Jahre nach der Entdeckung des ersten Zahns in den frühen 1930er Jahren tauchten an verschiedenen Orten in Nordamerika verstreute Fragmente von Troödons Fuß, Hand und Schwanz wieder auf.

Ursprünglich als Stenonychosaurus bekannt

Seit Jahrzehnten sind die Knochen dieses Dinosauriers als Stenonychosaurus bekannt und wurden vom amerikanischen Paläontologen Charles H. Sternberg als zu einem mit Coelurus verwandten Basistheropoden klassifiziert. Erst nach der Entdeckung vollständigerer Fossilien im Jahr 1969 verbanden Paläontologen den Stenonychosaurus mit dem Troödon und erkannten die Ähnlichkeit mit dem zeitgenössischen asiatischen Theropoden Saurornithoides.

Troödon hatte überlegene Intelligenz

Troödons Kranich
Troödons Kranich

Das interessanteste Merkmal dieses fleischfressenden Theropoden ist, dass er im Vergleich zu anderen Dinosauriern seiner Zeit sehr intelligent war. Was den Troödon so intelligent machte, war, dass seine Gehirngröße im Verhältnis zum Rest seines Körpers viel größer war als die der meisten anderen Theropoden ähnlicher Statur. Ein solcher Glaube basiert jedoch auf Beobachtung und Vergleich mit anderen lebenden Tieren, bei denen eine starke Korrelation zwischen Gehirngröße und Intelligenzgrad besteht; aber da die Intelligenz nicht versteinert ist, kann man sich nur über die spekulative Seite dieser Behauptung wundern.

Wie ein Albert Einstein aus prähistorischer Zeit konnte sich Troödon rühmen, einen um mehrere Größenordnungen höheren IQ zu haben als seine Zeitgenossen. Aber so brillant er auch für das Mesozoikum war, seine Intelligenz war nicht größer als die eines Huhns. Dinosaurier waren wirklich dumme Tiere, die nur wenige grundlegende Reflexe hatten, um ihr Überleben zu sichern.

Fiktives Drehbuch von Dale Russell

1982 spekulierte der kanadische Paläontologe Dale Russell darüber, was mit Troödon geschehen wäre, wenn es das Aussterben der Kreidezeit und des Tertiärs vor 65 Millionen Jahren überlebt hätte. In seiner fiktiven Darstellung mit einem Salzkorn aus der Kreidezeit soll sich das Troödon zu einem hochintelligenten zweibeinigen Reptil entwickelt haben, dessen Aussehen und Seinsart mit dem des modernen Menschen vergleichbar gewesen wären. Berichten zufolge hatte er auch große Augen, teilweise gegensätzliche Daumen und drei Finger an jeder Hand. Ohne Dale Russells verrückte Ideen lächerlich machen zu wollen, haben manche Leute einfach fruchtbarere Vorstellungen als andere!

Troödon hatte eine binokulare Sicht

Troödons Augen waren nicht nur größer als normal, sie waren auch weiter nach vorne gerichtet als zu den Seiten seines Gesichts; ein Hinweis darauf, dass dieser Dinosaurier eine fortgeschrittene binokulare Sicht besaß, die es ihm ermöglichte, auf kleine Beute zu zielen, die zu fliehen versuchte. Seltsamerweise fällt mir das Bild ein, wie Gargamel einen Schlumpf jagt. Im Vergleich dazu sind die Augen der meisten pflanzenfressenden Tiere an den Seiten ihres Kopfes angebracht, eine Anpassung, die einen bevorstehenden Fleischfresserangriff schnell erkennen kann. Diese eigenartige menschenähnliche Anatomie erklärt teilweise Troödons erhöhte Intelligenz.

Troödon lebte sowohl in kalten als auch in heißen Regionen

Die Tatsache, dass Troödon größere Augen hatte als die überwiegende Mehrheit der anderen Theropoden, deutet darauf hin, dass er entweder nachts jagen musste oder dass er das gesamte Licht sammeln musste, das aus seiner kalten, dunklen Umgebung in Nordamerika verfügbar war. Diese Evolutionsstrategie wurde auch vom Dinosaurier Leaellynasaura übernommen, einem australischen Ornithopoden, der ebenfalls große Augen hatte. Die Notwendigkeit, mehr visuelle Informationen zu verarbeiten, impliziert automatisch die Notwendigkeit eines größeren Gehirns, was teilweise den relativ hohen IQ von Troödon erklären kann.

Die Troödon-Fossilien wurden in Sedimenten der Oberkreide sowohl in abgelegenen nördlichen Regionen Alaskas als auch in wärmeren Regionen New Mexikos gefunden. Eine solch große territoriale Verbreitung lässt Paläontologen glauben, dass bestimmte Arten von Troödon eines Tages schließlich zu ihrer eigenen Gattung befördert werden.

Eier und Erziehungsgewohnheiten

Troödon fossiles Skelett
Troödon fossiles Skelett

Der Troödon ist berühmt dafür, einer dieser seltenen fleischfressenden Dinosaurier zu sein, deren Erziehungsgewohnheiten im Detail bekannt sind. Laut den von Jack Horner in Montana entdeckten erhaltenen Nistplätzen legten die Weibchen dieses Dinosauriers mehr oder weniger pro Woche zwei Eier pro Tag für insgesamt 16 bis 24 Eier pro Gelege (nur wenige schafften es, zu schlüpfen, bevor sie zum Opfer fielen Aasfresser). Wie bei modernen Vögeln ist es möglich, dass die Männchen dieser Art die Eier inkubierten.

Möglicherweise Allesfresser

Mit seiner binokularen Sicht, dem riesigen Gehirn und den packenden Händen könnte man glauben, dass der Troodon einen ausschließlich räuberischen Lebensstil angenommen hat. Ansonsten ist es jedoch möglich, dass dieser Dinosaurier ein opportunistischer Allesfresser war, der sich von Samen, Nüssen, Früchten, kleinen Säugetieren, Vögeln und sogar anderen Dinosauriern ernährte. Einige Studien behaupten, dass Troödons Zähne besser zum Kauen von zartem Fleisch geeignet waren als faseriges Pflanzenmaterial; Die Debatte über die tatsächliche Ernährung dieses Dinosauriers bleibt am Leben.

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