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Therizinosaurus

Therizinosaurus cheloniformis Dinosaurier

Mit seinen imposanten 3 Fuß langen Krallen, dem runden Bauch, dem geschmeidigen, länglichen Hals und dem grellen Gefieder gehört der Therizinosaurus (was auf Griechisch "Schnitterechse" bedeutet) zu den seltsamsten Dinosauriern, die es gibt. Dieser 33 Fuß lange, 5 Tonnen schwere Zweibeiner-Gigant - nur wenige Tonnen kleiner als sein zeitgenössischer Tyrannosaurus Rex - lebte in der Spätkreidezeit in der Wüste Gobi. Infolgedessen teilte Therizinosaurus sein Territorium mit Dutzenden anderer Dinosaurier, darunter Dinosaurier wie Avimimus und Velociraptor sowie einige asiatische Tyrannosaurier und riesige Titanosaurier wie Nemegtosaurus. Zu dieser Zeit war die Wüste Gobi nicht so ausgetrocknet wie heute und konnte eine beträchtliche Reptilienpopulation ernähren.

Vor dem Zweiten Weltkrieg waren Gebiete der Mongolei mit der Finanzierung und der Bereitschaft zu Besuchen für fast jede Nation zugänglich. Nachdem der Kalte Krieg in vollem Gange war, grub 1948 eine gemeinsame russisch-mongolische Expedition das Holotyp-Exemplar von Therizinosaurus aus der berühmten Nemegt-Formation in der Wüste Gobi aus.

Eine riesige Meeresschildkröte

Möglicherweise aufgrund der zunehmenden Isolation russischer Wissenschaftler aus westlichen Ländern identifizierte der Paläontologe Yevgeny Maleev, der für die Expedition von 1948 verantwortlich war, den Therizinosaurus erstmals als eine riesige, 15 Fuß lange Meeresschildkröte mit riesigen Krallen. Maleev ging sogar so weit, eine neue Familie zu gründen, die Therizinosauridae, um das aufzunehmen, was er damals für einen einzigen Zweig mongolischer Meeresschildkröten hielt. Wie so oft bei Fossilienfunden aus einer so fernen Zeit kann es sehr schwierig sein, die Vergangenheit zu rekonstruieren und die Knochen zu verstehen, ohne zusätzlichen Kontext zu haben. Dabei dauerte es mehr als 20 Jahre, bis der Therizinosaurus 1970 endgültig als eine Art Theropodendinosaurier gekennzeichnet wurde. Erst nachdem die Überreste von nahen Verwandten wie Segnosaurus und Erlikosaurus anderswo in Asien entdeckt worden waren, wurde dieser Dinosaurier als Segnosaurier identifiziert, eine bizarre Familie von Theropoden mit langen Armen, einem Bauch. Rund und einer Vorliebe für Vegetation anstelle von Kanzel.

Krallen 3 Fuß lang, das Markenzeichen von Therizinosaurus

Therizinosaurus Klaue
Therizinosaurus Klaue

Das auffälligste Merkmal des Therizinosaurus sind seine scharfen, gebogenen Krallen, die einen hungrigen Raubvogel und möglicherweise sogar einen großen Tyrannosaurus leicht ausweiden können. Die Krallen von Therizinosaurus sind nicht nur die längsten aller jemals identifizierten Dinosaurier, sondern auch die längsten aller Tiere in der Geschichte des Lebens auf der Erde. Sie übertreffen sogar die des engen Kollegen Deinocheirus oder der „schrecklichen Hand“.

Für Laien und Blutrünstige kann ein solches Arsenal nur eines bedeuten: die Gewohnheit, andere Dinosaurier auf die erschreckendste und makaberste Art und Weise zu jagen und zu töten, die man sich vorstellen kann. Für einen Paläontologen haben solche Krallen jedoch eher eine Konnotation, die sich auf eine pflanzenfressende Lebensweise bezieht. Der Therizinosaurus benutzte seine Krallen eindeutig wie Menschen, die mit einem Rechen Blätter und Farne schaufelten, die er dann unersättlich in sein kleines Maul stopfte. Diese Krallen könnten auch eine visuelle Abschreckungswirkung auf nahegelegene Raubtiere wie den Tyrannosaurus Alioramus haben.

Therizinosaurus hatte möglicherweise Federn

Im Gegensatz zu anderen mongolischen Dinosauriern wie dem Velociraptor gibt es keine direkten fossilen Beweise dafür, dass Therizinosaurus mit Federn bedeckt war. Es wird angenommen, dass dieser Dinosaurier aufgrund seines Lebensstils und seines Platzes im phylogenetischen Baum der Theropoden wahrscheinlich in bestimmten Phasen seines Lebens Federn hatte. Heutzutage wird der Therizinosaurus von Paläoartisten ebenso vertreten wie von einem großen Gefieder wie von einer klassischen Reptilienhaut.

Therizinosaurus ist die gleichnamige Art von Therizinosauriern

Fossiles Skelett von Therizinosaurus
Fossiles Skelett von Therizinosaurus

Etwas rätselhaft verdunkelte der Therizinosaurus den Segnosaurus und wurde zur gleichnamigen Art der Dinosaurierklade dieser Gattung. Was vor Jahrzehnten als Segnosaurier bekannt war, wird heute als Therizinosaurier bezeichnet. Lange Zeit glaubte man, dass Therizinosaurier von der späten Kreidezeit bis zur Entdeckung der relativ nahen Verwandten Nothronychus und Falcarius in Nordamerika auf östliche Teile Asiens beschränkt waren. Bis heute hat diese Dinosaurierfamilie nur etwa 2 Dutzend verschiedene Gattungen.

Um zu demonstrieren, wie schwierig es sein kann, 70 Millionen Jahre alte Tiere zu klassifizieren, war der Dinosaurier, der dem von Therizinosaurus am ähnlichsten ist, technisch gesehen nicht einmal ein Therizinosaurier, sondern ein Ornithomimid. Das zentralasiatische Deinocheirus hatte auch riesige schreckliche Krallen und war in der gleichen Gewichtsklasse wie der Therizinosaurus. Ein Kampf in den Ebenen der Mongolei zwischen diesen beiden Dinosauriern wäre sicherlich ein unvergesslicher Anblick!

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