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Stegosaurus

Merkmale des Stegosaurus armatus für Kinder

Der Stegosaurus ist ein großer pflanzenfressender Dinosaurier, der aufgrund seiner im Tierreich ikonischen Morphologie einen wichtigen Platz in der populären Vorstellung einnimmt: Sein Rücken ist mit zwei Reihen dreieckiger Knochenplatten bedeckt, die vertikal auf beiden Seiten seiner Wirbelsäule angebracht sind und abgeschlossen sind von einem kleinen Schwanz, der mit vier Stacheln namens Thagomizer geschmückt ist. Die Anekdote über den Ursprung dieses seltsamen Wortes ist ziemlich interessant; Es stammt aus einem berühmten "Far Side" -Comic aus dem Jahr 1982. Es zeigt eine Gruppe von Höhlenmenschen, die sich um ein Foto des Stegosaurus-Schwanzes versammeln. Einer von ihnen zeigt auf die Stacheln im Schwanz und ruft aus: „Jetzt heißt diese Seite Thagomizer!“. Das Wort "Thagomizer" wurde vom Far Side-Schöpfer Gary Larson geprägt, ist aber seitdem bei Paläontologen sehr beliebt. Es sollte auch erwähnt werden, dass die Stegosaurus-Figur die „coolste“ an der Ecke eines Schreibtisches ist.

Da ursprünglich angenommen wurde, dass die Platten wie die Schuppen von Krokodilen auf dem Körper des Tieres lagen, wurde sie in Bezug auf diese Eigenschaft, die die Dächer an Schindeln erinnert, als „gepanzertes Reptil“ oder „überdachtes Reptil“ bezeichnet. Nachdem ein Exemplar entdeckt worden war, dessen Aussehen im Schlamm erhalten blieb, wurde stattdessen festgestellt, dass die Platten nach oben zeigten. Von da an wurde Stegosaurus mit dem Aussehen dargestellt, dass die Leute ihn heute kennen.

Sehr kleines Gehirn

Dieser Dinosaurier lebte im amerikanischen Mittleren Westen zur gleichen Zeit wie die großen fleischfressenden Raubtiere wie Allosaurus und Ceratosaurus und die titanischen Sauropoden wie Diplodocus und Brachiosaurus. Das Gehirn von Stegosaurus ist berüchtigt dafür, im Vergleich zum Rest seines Körpers winzig zu sein. Man fragt sich, wie ein vier Tonnen schwerer Dinosaurier möglicherweise mit einer Erdnuss im Noggin überleben und gedeihen könnte. Die Menge an verwendbarer grauer Substanz musste sehr begrenzt sein. Zum Glück für den Stegosaurus musste er nur etwas schlauer sein als die Pflanzen, die er verschluckte, und nur rudimentäre Reflexe besitzen, um Raubtierangriffe zu vermeiden. Obwohl er einer der albernsten Dinosaurier ist, reichte seine Intelligenz aus, um in den wilden Staaten des Oberjura Nordamerikas zu gedeihen.

Ein zweites Gehirn im Anus

Komischerweise hatten die Naturforscher der damaligen Zeit große Schwierigkeiten, sich mit der Idee abzufinden, dass ein so massives Tier ein so kleines Gehirn haben könnte. Sie gingen so weit, die Hypothese aufzustellen, dass der Stegosaurus eine zusätzliche graue Substanz an anderer Stelle seines Körpers haben muss. Insbesondere wurde spekuliert, dass er ein zweites Gehirn in der Hüftregion hatte: im Anus. Fossile Beweise kamen jedoch nie zustande, und diese Theorie ist mit den vergangenen Jahren allmählich in Vergessenheit geraten. Wenn Sie heute mit zeitgenössischem Wissen darüber nachdenken, erscheint es uns völlig absurd. Zu dieser Zeit war dies jedoch eine durchaus plausible Idee. Die Lehre aus dieser lustigen Geschichte ist, dass Intelligenz nicht immer den Erfolg garantiert.

Einer der ersten Dinosaurier mit Wangen

Eine sehr wenig bekannte Tatsache über diesen Dinosaurier und dass er einer der ersten ist, der Wangen entwickelt. Dieses anatomische Merkmal, das durch Extrapolation der Form und Anordnung dieser Zähne festgestellt wurde, gab ihm die Möglichkeit, seine Nahrung vor dem Schlucken wie beim Menschen zu kauen und zu verdauen. Er konnte daher mehr Pflanzenmaterial konsumieren als andere Dinosaurier, die keine Wangen hatten. Und wie viele andere Pflanzenfresser aus dem Mesozoikum schluckte Stegosaurus bereitwillig kleine Steine, sogenannte Gastrolithen, die dazu beitrugen, raues Pflanzenmaterial zu zerkleinern, was den Verdauungsprozess erheblich unterstützte. Der wissenschaftliche Begriff, der allgemein zur Beschreibung dieser Art von Essverhalten verwendet wird, ist Lithophagie. Aufgrund seiner enormen Größe und seines kaltblütigen Stoffwechsels musste dieses Tier zweifellos jeden Tag Hunderte Pfund Cycads und Farne essen, um zu überleben.

Wofür wurden die Knochenplatten auf seinem Rücken verwendet?

Wenn nur die zwei Reihen spitzer dreieckiger Platten abwechselnd an jedem Rand seiner Wirbelsäule angeordnet wären, wäre dieser Dinosaurier nicht von anderen Pflanzenfressern zweiten Ranges wie dem Iguanodon zu unterscheiden. Es ist diese Besonderheit, die dieses Tier so besonders macht und der Grund, warum es so bekannt ist. Es hat sehr lange gedauert, bis die wahre Position dieser Platten entdeckt wurde, und bis heute ist die genaue Funktion dieser Platten unbekannt. Was wir mit Sicherheit wissen, ist, dass diese Strukturen riesige Versionen der Osteoderme waren, die bei modernen Krokodilen gefunden wurden, und dass diese sich nicht am Rückgrat des Tieres festsetzten, sondern an seiner dicken Haut, was sie flexibler machte und ihnen eine größere Reichweite gab Bewegung. Wofür könnten sie also verwendet werden?

Charakteristisch für die sexuelle Selektion

Ähnlich wie die Kämme von Flugsauriern und die Stoßzähne von Mammuts wird angenommen, dass die Plaques in erster Linie ein Merkmal der sexuellen Selektion waren. Männer mit den größeren, spitzen Platten waren während der Paarungszeit für Frauen attraktiver.

Wärmeregler

Eine andere Theorie, die oft aufgestellt wird, ist, dass sie Stegosaurus erlaubt haben, seine Körpertemperatur zu regulieren. Wenn dieser Dinosaurier tatsächlich kaltblütig war, da angenommen wird, dass es sich um die Mehrheit der Pflanzenfresser im Mesozoikum handelt, hat er möglicherweise diese knöchernen Vorsprünge verwendet, um tagsüber Sonnenlicht zu absorbieren und nachts Körperwärme abzuleiten. Die Tatsache, dass Studien gezeigt haben, dass die äußeren Schichten Blutgefäße haben, stützt diese These.

Visuelle abschreckende Wirkung auf Raubtiere

Da er zur gleichen Zeit und am gleichen Ort lebte wie der gefürchtete Fleischfresser Allosaurus, musste Stegosaurus ständig seinen Rücken schützen, um diesem Raubtier nicht zum Opfer zu fallen. Die Plaketten könnten es aus der Ferne größer erscheinen lassen, was diejenigen abschreckt, die sich davon ernähren möchten. Dies galt wahrscheinlich mehr für Neugeborene und Jugendliche als für Erwachsene, da sie weniger ausgefeilte Abwehrkräfte hatten.

Aktive Verteidigungsrolle

Die Platten könnten nicht nur für Raubtiere unattraktiv sein, sondern auch eine aktive Verteidigungsrolle spielen. Da sie relativ beweglich waren, ist es nicht ausgeschlossen, dass sie sich im tödlichen Kampf in Richtung des Angreifers drehen und ihn am Kiefer oder Hals verletzen könnten. Diese Hypothese wird jedoch nur von den marginalsten Paläontologen verteidigt.

Kommunikationswerkzeug

Die letzte plausible Theorie ist, dass die Plaques "gerötet" werden könnten, um andere Mitglieder einer Herde vor einer drohenden Gefahr oder einer nahe gelegenen Nahrungsquelle zu warnen. Ähnlich wie die Annahme, dass sie als Wärmeregler dienten, wird diese Ansicht durch den hohen Grad an Vaskularität in den äußeren Schichten dieser Vorsprünge gut unterstützt.

Eine Kombination dieser Funktionen

Da die Evolution dazu neigt, bestimmte anatomische Merkmale an mehrere Funktionen anzupassen, ist es sehr wahrscheinlich, dass alle diese Annahmen oder eine Kombination davon zutreffen.

Fossilien

Stegosaurus-Fossil

Der Stegosaurus ist ein weiterer klassischer Dinosaurier, der im amerikanischen Westen während der "Fossil Wars" des späten 19. Jahrhunderts entdeckt wurde. Das erste Fossil, der Holotyp, wurde 1877 vom berühmten Paläontologen Othniel C. Marsh benannt, der zunächst glaubte, es handele sich um eine gigantische prähistorische Schildkröte. Er glaubte auch, dass die Teller flach auf dem Rücken des Tieres lagen. Doch als die Fossilien auftauchten, erkannte Marsh seinen Fehler und ordnete die Überreste des Stegosaurus einem Dinosaurier aus dem oberen Jura zu.

Vage Beschreibung

Die ursprüngliche Beschreibung von Stegosaurus bezog sich auf einen erdnahen Dinosaurier mit einem kleinen Gehirn, dreieckigen Platten, die als Rüstung dienten, und scharfen Stacheln, die aus seinem Schwanz ragten. Diese Beschreibung war so vage, dass die Forscher fast ein Dutzend Stegosaurus-Arten schufen, um die Fossilienfunde aufzunehmen. Diese lange Liste enthält: Stegosaurus armatus, Stegosaurus ungulatus, Stegosaurus stenops, Stegosaurus duplex… usw. Das erste Exemplar ist der Stegosaurus armatus, der fast 30 Fuß lang war und 17 kleine dreieckige Platten sowie vier Hechte am Schwanz hatte. Dies ist die Art, mit der die meisten Menschen vertraut sind. Im Laufe der Zeit erwiesen sich einige seiner Klassifikationen als völlig getrennte Gattungen von Dinosauriern oder Stegosauriern in verschiedenen Lebensphasen.

Die ersten Rekonstruktionen dieses Tieres waren schwierig, und die ersten Abbildungen haben keine Ähnlichkeit mit dem Bild, das wir jetzt von Stegosaurus haben.

Allosaurus gegen Stegosaurus

Allosaurus gegen Stegosaurus

Allosaurus und Stegosaurus waren mehrjährige Rivalen in den Ebenen und Wäldern des späten Jura Nordamerikas. Sie sind das Äquivalent von Tyrannosaurus und Triceratops in der Kreidezeit. Allosaurus war das Apex-Raubtier dieser Zeit und wurde von jeder pflanzenfressenden Fauna gefürchtet. Aber der Stegosaurus war defensiv gut an diese feindliche Umgebung angepasst: Sein Schwerpunkt war niedrig und er konnte seinen Schwanz wie eine tödliche Waffe schwingen. An den Wirbeln von Exemplaren von Allosaurus wurden Anzeichen schwerer Wunden gefunden, die durch spitze Waffen verursacht wurden. Einige dieser Verletzungen hatten nicht einmal Zeit zu heilen, was darauf hinweist, dass sie für den Theropoden tödlich waren. Bisse, die für den Mund von Allosaurus charakteristisch sind, wurden auch in den Hälsen einiger Stegosaurus-Fossilien gefunden. Der Kampf ums Überleben war in seinen wilden Ökosystemen heftig, wie die heutigen Knochen belegen.

Einstufung

Der Stegosaurus ist ein enger Verwandter des Ankylosaurus, der buchstäblich wie ein Panzer gebaut wurde und in der Kreidezeit zig Millionen Jahre später blühte. Diese beiden Dinosaurierfamilien werden der Gruppe der Thyreophorane zugeordnet.

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