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Spinosaurus

Spinosaurus aegyptiacus - Der Dinosaurier mit Haube

Vor 95 Millionen Jahren war die südöstliche Region Marokkos in Nordafrika die Heimat der größten riesigen Raubtierfauna der Erde: autogroße Coelacanths, riesige Krokodile wie der Sarcosuchus, Haie, fliegende Reptilien und eine Vielzahl fleischfressender Dinosaurier. Die rötlichen Felsen aus der Kreidezeit dieser ariden Gemeinden haben die Überreste von Theropoden wie Carcharodontosaurus (zu sehen in dem exquisiten Gemälde „Thunder Across the Delta“ des Paläoartisten Mark Hallett), dem Spinosaurus und vielen anderen weniger bekannten Arten entdeckt. Die tropische Oase der geologischen Formation Kem Kem war ein irdisches Paradies und der perfekte Ort für eine blühende Artenvielfalt beeindruckender massiver Kreaturen. Diese Region der Erde, die oft als der gefährlichste Ort in der Geschichte des Planeten bezeichnet wird, hatte in ihren Ökosystemen mehr Raubtiere als Pflanzenfresser.

Noch größer als der Tyrannosaurus

Aus dieser Umgebung wurde der Spinosaurus geboren, ein fischfressender Theropodendinosaurier, dessen Dimensionen die des Tyrannosaurus Rex übertrafen. Wie in seinem Cameo-Auftritt im Film Jurassic Park III dargestellt, war dieser 50 Fuß lange Dinosaurier so unersättlich, dass er einen T-Rex mit einem Biss beißen konnte. Es bewegte sich auf seinen Hinterbeinen, sein Krokodilkiefer war mit scharfen Zähnen gefüllt, und sein Rücken hatte das dem Spinosaurus zugeschriebene Kennzeichen: einen riesigen Schleier, der von Stacheln getragen wurde, die fast zwei Meter hoch waren.

Jurassic Park III Szene - Spinosaurus vs Tyrannosaurus

Tatsächliches Aussehen unbekannt

Der Spinosaurus ist eines der großen Rätsel der Paläontologie, da er nur von wenigen seltenen Knochen bekannt ist und daher sein wahres Erscheinungsbild bis heute spekuliert.

Erste Entdeckung

Die Geschichte von Spinosaurus beginnt 1912, als der deutsche Paläontologe Ernst Freiherr Stromer von Reichenbach in der Oase El Bahariya in Ägypten seltsame Knochen eines unbekannten Dinosauriers entdeckt: einige Wirbel und Schädelstücke, insbesondere den unteren Teil des Kiefers, dessen Zweifellos wurden ungewöhnliche Zähne verwendet, um Fische zu fangen. Das Fossil hatte auch lange Rückenstacheln, die an das Chamäleon mit Haube erinnern konnten.

Einige Jahre später, 1915, dokumentierte Stromer seine Funde sorgfältig durch Illustrationen und Fotografien. Die Überreste wurden anschließend zur ständigen Ausstellung an das Münchner Museum geschickt. Leider war Deutschland im 20. Jahrhundert von Kriegsperioden geprägt, und das Exemplar von Spinosaurus aegypticus wurde bei Bombenanschlägen des Zweiten Weltkriegs vollständig zerstört. Heute sind nur noch verschiedene detaillierte Beschreibungen vorhanden, die ausreichen, um eine gute Vorstellung von dem vom deutschen Forscher gefundenen Fossil zu bekommen.

Neubau

Rekonstruktion von Spinosaurus

In jüngster Zeit gab es ein erneutes Interesse am Spinosaurus, nachdem in den Felsen von Kem Kem in Marokko neue Knochen entdeckt wurden. Im Jahr 2008 unternahm ein Paläontologe der Universität von Chicago auf einer Expedition in die Sahara auf der Suche nach Fossilien eine Doktorarbeit, die er als Geschenk von einem Mann mit Schnurrbart erhalten hatte. Ein Karton mit Dinosaurierresten. Der Mann wollte das Fachwissen des bekannten amerikanischen Forschers, um die Knochen zu identifizieren. Beim Öffnen der Schachtel entdeckte er einen langen, scharfen Knochen, der sich als Spinosaurus-Dorn herausstellte.

Im Jahr 2013 hörte derselbe Wissenschaftler von einem seiner Kollegen, dass das Mailänder Naturkundemuseum möglicherweise ein Exemplar von Spinosaurus erworben hatte. Während des Museumsbesuchs stieß Dr. Ibrahim auf ein Teilskelett von Spinosaurus, das im Keller des Museums lag. Die Fossilien stammten von einem privaten Sammler, aber die Mitarbeiter des Museums vermuteten, sie in Marokko gefunden zu haben. Beim Vergleich der beiden Gruppen von Überresten stellte der Chicagoer Arzt merkwürdige Ähnlichkeiten in der Farbe der Knochen fest, die ihn glauben ließen, dass sie wahrscheinlich aus derselben geografischen Lage stammten.

Dies war genug, um ihn zu überzeugen, auf der Suche nach dem mysteriösen Mann in die afrikanische Wüste zurückzukehren. Durch einen glücklichen Zufall gelang es ihm, den örtlichen Fossilienjäger zu lokalisieren und ihn zu überzeugen, ihn genau an den Ort zu führen, an dem er seine Entdeckungen gemacht hatte: ein höhlenartiges Loch in der Nähe einer Klippe in den Schichten. Kem Kem-Fossilien in der Sahara. Tiefer graben gibt es andere Stacheln und Knochen von Spinosaurus, einschließlich der Hüften und Hinterbeine.

Nachdem ein Team die Originaldokumente von Stromer durchgesehen hatte, um zu bestätigen, dass die neu entdeckten Fossilien von derselben Dinosaurierart waren wie die von 1912, machte es sich daran, eine moderne Rekonstruktion des Spinosaurus durchzuführen. Sie nahmen Computertomographien der neuen Fossilien sowie einige in verschiedenen Museen ausgestellte Knochen und erstellten digitale Modelle aus den Stromer-Archiven. Anschließend druckten sie ein zusammengesetztes Skelett in 3D und fügten Haut hinzu. Es ist wie ein Mega-Mix aus verschiedenen Quellen, ein Wunschtraum. Obwohl das Aussehen des wahren Spinosaurus vom Komposit abweichen kann, bleibt es dennoch die beste wissenschaftliche Darstellung, die bis heute für dieses Tier verfügbar ist.

Befreiter Schwimmer

Spinosaurus-Fossil
National Geographic Museum

Der Spinosaurus ist nicht nur deshalb sehr interessant, weil er noch größer als der Tyrannosaurus war, sondern auch, weil mehrere anatomische Details darauf hinweisen, dass er der einzige schwimmfähige Dinosaurier des Mesozoikums war.

Der erste Beweis dafür, dass er ein Unterwassertier war, ist, dass sein Oberschenkelknochen proportional kürzer war als bei anderen terrestrischen Theropoden und dass die Knochen seiner Füße flach waren und breite Zehenkrallen hatten. Spinosaurus muss es schwer gehabt haben, Beute auf trockenem Land zu jagen.

Auch die Knochen dieses Dinosauriers sind stark; Es gibt keinen leeren Raum im Inneren. Theropoden derselben Abstammung wie Tyrannosaurus und Allosaurus hatten lange, leichte Knochen mit Hohlräumen, in denen sie sich leicht bewegen konnten. Die Knochen von Spinosaurus ähneln eher denen von frühen Walen und anderen semi-aquatischen Säugetieren. Im Vergleich zu anderen Tieren, die den Übergang von Land zu Wasser vollzogen haben, ist dies der beste Beweis dafür, dass Spinosaurus lieber schwimmt.

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