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Flugsaurier

Fliegende Dinosaurier: Pterosaurier Pterodactyl und Pteranodon

"Pterodactyl" ist ein Oberbegriff, der von Menschen verwendet wird, um zwei berühmte Pterosaurier aus dem Mesozoikum zu bezeichnen: Pteranodon und Pterodactylus. Ironischerweise waren diese beiden fliegenden Dinosaurier nicht wirklich verwandt und beide interessant genug, um sich ihren eigenen Namen zu verdienen.

Es ist nicht bekannt, wann das Wort Pterodaktylus zum Synonym für Flugsaurier im Allgemeinen und insbesondere für Pteranodon und Pterodaktylus wurde, aber dieser Begriff wird im Allgemeinen von Paläontologen abgelehnt, die es vorziehen, den richtigen Namen der Flugsaurierarten zu verwenden (es gibt mehr von ihnen). einhundert). In diesem Artikel wird Pterodactyl als Synonym für Pterodactylus verwendet.

Wer ist ein Flugsaurier?

Erstens waren Flugsaurier keine Dinosaurier, sondern eine Familie großer, fliegender Reptilien, zu denen der Pterodaktylus und der Pteranodon gehören. Es gibt über 150 Arten von fliegenden Eidechsen, die als Flugsaurier klassifiziert sind. Tatsächlich gibt es so viele von ihnen, dass ihnen ganze Ausstellungen gewidmet sind. Einige waren klein genug, um in die Handfläche zu passen, während andere 30-Fuß-Flügel hatten. Einige hatten lange Hälse und markante Schnäbel, während andere robuste Köpfe und lange Schwänze hatten. Flugsaurier tauchten während der oberen Trias auf und durchstreiften den Himmel bis zum Ende der Kreidezeit über 150 Millionen Jahre (vor 228 bis 66 Millionen Jahren). Moderne Vögel stammen nicht von Flugsauriern ab; Vielmehr waren die Vorfahren der Vögel kleine gefiederte Landdinosaurier wie der Velociraptor.

Das Flugsaurierwappen

Eines der Merkmale von Flugsauriern ist das Wappen, das ihre Schädel schmückte. Obwohl ursprünglich angenommen wurde, dass sie sie nicht hatten, ist jetzt bekannt, dass Grate bei mehreren Arten von Flugsauriern weit verbreitet waren und dass sie viele Formen annehmen konnten. Zum Beispiel hatten einige Flugsaurier große knöcherne Grate, während andere vollständig aus Fleisch bestanden. Die Wappen dieser fliegenden Dinosaurier könnten sogar dem Segel eines Schiffes ähneln; aus einer Membranfolie, die zwei große Knochen am Kopf verbindet.

Abwechslungsreiche Ernährung

Flugsaurier waren hauptsächlich fleischfressend, aber einige Arten waren auch frugivor und insektenfressend. Die Ernährung dieser Reptilien hing stark davon ab, wo sie lebten. Landpterosaurier, die auf Kadavern, Baby-Dinosauriern, Eidechsen, Eiern, Insekten und einer Vielzahl anderer Tiere gejagt wurden. Diejenigen, die in der Nähe von Wasser lebten, bevorzugten stattdessen Fisch, Tintenfisch, Krabben und andere Meeresfrüchte. Modellierungsexperimente haben gezeigt, dass aquatische Flugsaurier dazu neigen, schnell in Richtung Nahrung zu tauchen, bevor sie stark in die Luft steigen, um dieses Ertrinken zu vermeiden. Diese Kreaturen verbrachten nicht viel Zeit auf der Wasseroberfläche.

Erste fossile Entdeckung

Der Pterodaktylus ist der erste entdeckte Flugsaurier. 1784 vom italienischen Wissenschaftler Cosimo Collini identifiziert, wurde erstmals angenommen, dass es sich um eine Meerestierart handelt, die ihre Flügel als Paddel verwendet. 1801 schlug ein französischer Naturforscher namens George Cuvier vor, dass diese Kreaturen fliegen könnten. Einige Jahre später, nachdem er in der Region Bayern in Deutschland ein Skelettfossil entdeckt hatte, prägte er das Wort „Ptero-Dactyl“. Dieses Wort wurde verwendet, bis Wissenschaftler erkannten, dass es verschiedene Arten von fliegenden Dinosauriern gab. "Pterodactyl" ist jedoch immer noch sehr beliebt.

Pterodactylus antiquus

Fossil von Pterodactylus antiquus

Pterodactylus antiquus oder einfach Pterodactyl ist eine Flugsaurierart, die während der Jurazeit (vor etwa 150 Millionen Jahren) in Europa und Afrika lebte. "Pterodaktylus" kombiniert die griechischen Wörter "Flügel" (Ptero) und "Finger" (Daktylus). Im Gegensatz zum ziemlich großen Pteranodon war dieser fliegende Dinosaurier relativ bescheiden und hatte als Erwachsener Flügel, die 1,06 Meter hoch waren. Außerdem wog er höchstens 10 oder 20 Pfund.

Fossilien in Bayern

Pterodaktylus-Fossilien sind im Bundesland Bayern weit verbreitet. Während der Jurazeit war dieses Gebiet ein feuchter Sumpf am Rande eines alten Meeres. Organismen, die in Sümpfen fielen oder starben, wurden in weichem Schlamm begraben. Dieser Schlamm verhärtete sich langsam zu Kalkstein und verwandelte die Körper von Organismen in Fossilien.

Beschreibung

Der Pterodaktylus flog mit seinen Flügeln, um eine harte Membran zu bilden, die sich von seinem Körper bis zu seinem ausgestreckten vierten Finger erstreckte. Der vierte Finger dieses fliegenden Dinosauriers ragte über das Steißbein des Tieres hinaus. Diese Flügel waren ungefähr 1 Meter (3 Fuß). Der Pterodaktylus hatte einen langen Schnabel, der mit etwa 90 Zähnen gefüllt war. Er benutzte seine Zähne, um Fische zu jagen, seine Hauptnahrungsquelle. Gelegentlich ernährte es sich auch von Insekten. Der Pterodactyl hatte ein völlig reptilisches Aussehen und keine Federn.

Pterodaktylus war kein Dinosaurier

Entgegen der landläufigen Meinung ist der Pterodaktylus kein Dinosaurier. Dinosaurier gehen im Allgemeinen aufrecht, entweder auf zwei Beinen oder auf vier Beinen. Der Pterodaktylus verbrachte einen Großteil seines Lebens mit Fliegen und den Rest der Zeit watschelte er auf seinen Hinterbeinen und spitzen Flügeln. Es wird oft so dargestellt, als würde es in Küstennähe tief fliegen und kleine Fische wie eine moderne Möwe aus dem Wasser pflücken.

Kryptodrakon Vorläufer

Bis vor kurzem glaubte man, dass Pterodaktylen nur in der Nähe des Meeres lebten, da alle Fossilien in ozeanischen Sedimenten gefunden wurden. Die Entdeckung einer neuen Art im Landesinneren (in einer bewaldeten Au), dem Kryptodrakon-Vorfahren, zeigt, dass einige dieser alten fliegenden Dinosaurier weit entfernt von Meeresumgebungen lebten und sich entwickelten. Der Kryptodrakon wurde in der Shishiugou-Formation in China entdeckt und ist der älteste bekannte Pterodaktylus.

Pteranodon

Pteranodon-Fossil

Der Pteranodon ist das Wahrzeichen der Flugsaurier und es ist das Bild, das uns einfällt, wenn wir an sie denken. Dieser große fliegende Dinosaurier lebte in Nordamerika während der späten Kreidezeit und hatte eine Flügelspannweite von über 20 Fuß (3x der gekrönte Adler). Dieser Flugsaurier ist zwölfmal schwerer als ein Rotschwanzfalke und gehört neben dem Quetzalcoatlus zu den größten bekannten fliegenden Reptilien. Er kann bis zu 6 Fuß groß werden. Wie der Pterodactyl hatte der Pteranodon keine Federn und sein Aussehen war streng reptilisch.

Der lange Kamm von Pteranodon

Abgesehen von seiner Größe ist das markanteste Merkmal des Pteranodon sein langer, einen Fuß langer Kamm, der nach hinten zeigt. Die Funktion bleibt mysteriös, aber Paläontologen spekulieren, dass es als Ruder der Flucht diente oder dass es ein Merkmal der sexuellen Selektion war (Pteranodon-Männchen mit dem breitesten und aufwändigsten Wappen waren für Frauen attraktiver). Einige argumentieren sogar, dass es als Wärmeregler wirken könnte. Eine andere Möglichkeit ist, dass dieses lange Wappen es ihm ermöglichte, das Gewicht seines Schnabels auszugleichen, das noch länger war. Die vielversprechendste und wahrscheinlichste Theorie ist jedoch, dass der Grat während des Gleitens als Stabilisator diente. Es wird auch angenommen, dass das Wappen dieses Flugsauriers ein sexueller Dimorphismus war: das der Männer war viel größer als das der Frauen.

Ein großer Fleischfresser

Der Pteranodon war fleischfressend und ernährte sich von Fischen, Weichtieren, Krabben, Insekten und den Kadavern von Dinosauriern und anderen Tieren. Wie der Quetzalcoatlus war seine Rechnung völlig zahnlos und ähnelte stark der von Pelikanen. Die meisten Forscher glauben, dass dieser Flugsaurier in erster Linie ein Segelflugzeug war, obwohl er hin und wieder mit den Flügeln schlug. Er musste sich von Klippen oder ähnlichen Orten in großer Höhe starten. Es besteht auch die Möglichkeit, dass der Pteranodon selten flog und einen Großteil seiner Zeit wie Raubvögel und Tyrannosaurier auf dem Boden jagte.

Fossile Entdeckung

Dieser fliegende Dinosaurier wurde 1870 vom legendären Paläontologen Othniel Charles Marsh entdeckt und ist der erste Flugsaurier außerhalb Europas. Marsh beschrieb es und gab ihm 1876 offiziell seinen Namen: "Pteranodon" bedeutet "zahnloser Flügel".

Star des Kinos und des Fernsehens

Trotz des merkwürdigen Aussehens des Pteranodons ist dieser Flugsaurier viel beliebter als der Flugsaurier, da er in Filmen und Fernsehdokumentationen über Dinosaurier enthalten ist.

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