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Plesiosaurus

Seeschlange: Plesiosaurier und Pliosaurier

Die Plesiosaurier und Pliosaurier unterscheiden sich von allen anderen Reptilien, die im Mesozoikum auf dem Planeten leben: Alle sind sich einig, dass der Tyrannosaurus vor langer Zeit vollständig verschwunden ist, während eine kleine Minderheit der Menschen fest davon überzeugt ist, dass einige Arten von Seeschlangen bis heute überlebt haben. Zu dieser Gruppe von Fanatikern gehören jedoch keine prominenten Biologen und Paläontologen und sie sind größtenteils empörend.

Wasserreptilien

Plesiosaurier Elasmosaurus
Plesiosaurier Elasmosaurus

Plesiosaurier waren große aquatische Reptilien, erkennbar an ihren langen Hälsen und vier Flossen, die die Ozeane, Seen, Flüsse und Sümpfe der Jura- und Kreidezeit paddelten. Um die Verwirrung zu vergrößern, umfasst der Begriff Plesiosaurier auch Pliosaurier („Pliozän-Eidechse“ - sie lebten zig Millionen Jahre zuvor), die einen hydrodynamischeren Körper, einen größeren Kopf und einen kürzeren Hals hatten. Sogar die größeren Plesiosaurier (wie Elasmosaurus, der 40 Fuß lang war) waren relativ sanfte Tiere, während die größeren Pliosaurier (wie Liopleurodon) so beeindruckend waren wie der Weiße Hai.

Entwicklung von Plesiosauriern und Pliosauriern

Obwohl diese Seeschlangen eine aquatische Lebensweise angenommen hatten, blieben sie dennoch Eidechsen, die häufig an die Wasseroberfläche kommen mussten, um zu atmen. Dies impliziert, dass die Vorfahren dieser aquatischen Reptilien mit ziemlicher Sicherheit Landarchosaurier aus der unteren Trias waren. Einige Experten glauben, dass die frühesten marinen Vorfahren der Plesiosaurier die Nothosaurier waren, vertreten durch Nothosaurus aus der unteren Trias.

Wie die Evolution für viele andere Tierarten vorgesehen hat, waren die Plesiosaurier und Pliosaurier des Oberen Jura und der Kreidezeit tendenziell viel größer als ihre Cousins ​​aus dem Unterjura. Einer der frühesten bekannten Plesiosaurier, Thalassiodracon, war nur 6 Fuß lang; Es war ein Zwerg im Vergleich zu den Plesiosauriern der späten Kreidezeit wie Mauisaurus, die 55 Fuß lang waren. Ebenso hatte der Pliosaurier Rhomaleosaurus aus dem unteren Jura eine mickrige Größe von nur 20 Fuß im Vergleich zu seinem Gegenstück aus dem oberen Jura Liopleurodon, das eine Länge von 40 Fuß erreichte und in der Nähe von 25 Tonnen wog. Allerdings waren nicht alle Pliosaurier so massiv wie Liopleurodon: Zum Beispiel war Dolichorhynchops ein 17-Fuß-Gnom aus der späten Kreidezeit, der eher weichen Tintenfisch als robuste prähistorische Fische aß.

Verhalten von Plesiosauriern und Pliosauriern

Diese Seeschlangen unterschieden sich nicht nur physisch, sondern auch verhaltensmäßig. Paläontologen waren lange Zeit verwirrt über die extreme Halslänge einiger Plesiosaurier und spekulierten, dass diese Reptilien ihren Kopf weit über Wasser halten (wie Störche) und letztere nur tauchen, um Fische zu speeren. Wie sich jedoch herausstellte, waren die Köpfe und Hälse der Plesiosaurier weder stark noch flexibel genug, um auf diese Weise verwendet zu werden, obwohl es wohl ein beeindruckendes Speerfischgerät gewesen wäre.

Obwohl Plesiosaurier glatte Körper hatten, waren sie weit entfernt von den schnellsten aquatischen Reptilien des Mesozoikums (im Wettlauf gegen die Zeit wären die meisten Plesiosaurier von den meisten Ichthyosauriern geschlagen worden, diesen ersten „Eidechsenfischen“, die eine bessere hydrodynamische Form entwickelten). Was letztendlich zum Aussterben der Plesiosaurier aus der späten Kreidezeit führte, war die Entwicklung schnellerer und besser angepasster Fische und die Entstehung agilerer und bösartigerer aquatischer Reptilien wie Mosasaurier.

Insgesamt waren Pliosaurier aus der Spätjura- und Kreidezeit größer, stärker und böser als ihre langhalsigen Verwandten. Einige Gattungen wie Kronosaurus und Cryptoclidus wuchsen zu Größen, die mit modernen Grauwalen vergleichbar waren, waren jedoch mit vielen scharfen Zähnen anstelle von Planktonbarten ausgestattet. Während die Mehrheit der Plesiosaurier von Fischen lebte, schluckten Pliosaurier (wie prähistorische Haie) fast alles, was sich in ihre Nähe wagte, von Fischen über Tintenfische bis hin zu anderen aquatischen Reptilien.

Plesiosaurier- und Pliosaurierfossilien

Plesiosaurier-Fossil
Plesiosaurier-Fossil

Eines der merkwürdigen Dinge an diesen Seeschlangen ist die Tatsache, dass sich die Verteilung der Ozeane auf der Erdoberfläche vor 100 Millionen Jahren radikal von der heutigen unterschied. Aus diesem Grund werden an so ungewöhnlichen Orten wie dem amerikanischen Westen und dem Mittleren Westen ständig neue aquatische Reptilienfossilien entdeckt: Ein großer Teil dieser Gebiete war einst vom westlichen Binnenmeer bedeckt.

Im Gegensatz zu denen von terrestrischen Dinosauriern werden Plesiosaurier- und Pliosaurierfossilien häufig in einem einzigen, artikulierten Stück gefunden (was wohl auf die schützenden Eigenschaften des Schlickes auf dem Meeresboden zurückzuführen ist). Diese Überreste haben Naturforscher schon im 18. Jahrhundert verblüfft: Ein bestimmtes langhalsiges Plesiosaurier-Fossil veranlasste einen unbekannten Paläontologen, vor Sarkasmus zu scherzen, dass es wie eine Schlange aussah, die durch die Schale einer Schildkröte rutschte.

Ein weiteres Plesiosaurier-Fossil gehört zu den bekanntesten Staubsammlungen in der Geschichte der Paläontologie. 1868 setzte der berühmte Fossilienforscher Edward Drinker Cope ein Elasmosaurus-Skelett wieder zusammen, wobei der Kopf am falschen Ende platziert war (dies war das erste Mal, dass Paläontologen auf ein solches aquatisches Reptil stießen). Dieser Fehler wurde von seinem großen Rivalen Othniel C. Marsh begriffen, der das auslöste, was heute als "Der fossile Krieg" bekannt ist.

Gibt es heute noch Seeschlangen wie Plesiosaurier und Pliosaurier?

Noch bevor 1938 vor der Küste Afrikas ein lebender Coelacanth gefunden wurde - eine Art prähistorischer Fische, von denen angenommen wird, dass sie seit zig Millionen Jahren ausgestorben sind -, hatten als Kryptozoologen bekannte Menschen die weit hergeholte Hypothese gemeldet, dass Seeschlangen wie Plesiosaurier und Pliosaurier sind vor 65 Jahren nicht alle zusammen mit Dinosauriern ausgestorben. Während es für einen überlebenden terrestrischen Dinosaurier sehr schwierig gewesen wäre, sich zu verstecken, ist der Ozean extrem groß und tief und bietet eine Vielzahl von Lebensräumen für eine Plesiosaurierkolonie.

Der erste Plesiosaurier, der mir in den Sinn kommt, ist das mythische Monster von Loch Ness, Nessie, dessen Fotografien wie Elasmosaurus aussehen. Es gibt jedoch zwei Probleme mit der Theorie, dass das Monster von Loch Ness tatsächlich ein Plesiosaurier ist: Das erste ist, dass diese aquatischen Reptilien zum Atmen an die Oberfläche steigen müssen, was zweifellos Aufmerksamkeit erregen würde. Das zweite, etwas esoterischere ist, dass die Hälse der Plesiosaurier einfach nicht stark genug waren, um die majestätische Pose des Loch Ness-Monsters einzunehmen.

Natürlich ist das Fehlen von Beweisen kein Beweis für das Fehlen. Sehr große Gebiete des Ozeans bleiben unerforscht und es ist plausibel (wenn auch unwahrscheinlich), dass man jemals einen lebenden Plesiosaurier aus den Fischernetzen fangen wird. Erwarten Sie jedoch nicht, dass es sich in Schottland am Rande eines berühmten Sees befindet.

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