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Mosasaurus

Mosasaurus hoffmani - Die Maas-Wassereidechse

Der Mosasaurus ist eine ausgestorbene Art von riesigen fleischfressenden Wassereidechsen. Die Bedeutung des Namens Mosasaurus, "Eidechse der Maas", bezieht sich auf den Ort, an dem die ersten Exemplare dieses Dinosauriers gefunden wurden: die Maas in Europa. Dieses Meeresreptil lebte in der späten Kreidezeit vor 70 bis 65 Millionen Jahren in der überwiegenden Mehrheit der Weltmeere, hauptsächlich jedoch in den Meeren Europas und Nordamerikas.

Jurassic World hat die Proportionen des Mosasaurus stark übertrieben

Wie beim Velociraptor waren die Proportionen des Mosasauriers im Jurassic World-Film stark übertrieben, in dem man sehen kann, wie er einen ganzen Weißen Hai verschluckt und einen gigantischen Indominus Rex durch das Wasser zieht. Der echte Mosasaurus, der rund 15 Tonnen wog, war viel weniger beeindruckend als seine filmische Darstellung. Aber wo endet der Sensationismus in Hollywood?

Neugierige Mischung zwischen einem Fisch und einer Schlange

Georges Cuvier verdanken wir die Ehre, festgestellt zu haben, dass dieses beeindruckende riesige Meeresreptil, das fast 18 Meter lang ist, zur Familie der Mosasaurier gehört. Diese Dinosaurier sind an der Form ihrer Köpfe zu erkennen, die ziemlich groß ist und der eines Krokodils ähnelt, und an der Form ihrer Körper, die eine merkwürdige Mischung aus Fisch und Schlange darstellt. Wie bei vielen anderen Arten von Mosasauriden (Mosasauridae) wurden die Beine und Füße des Mosasauriers in hydrodynamische Flossen umgewandelt, die es ihm ermöglichten, mühelos mit hoher Geschwindigkeit durch das Wasser zu navigieren. Da der Mosasaurus fleischfressend war, war sein Kiefer sehr kräftig und mit rasiermesserscharfen Zähnen gefüllt. Diese Zähne konnten alles ausnehmen, was das Tier essen wollte.

Obwohl Mosasaurus an das Leben im Wasser angepasst war, konnte er im Freien atmen.

Erste Entdeckungen

Die frühesten Überreste des Mosasaurus wurden entdeckt, lange bevor die Gesellschaft über Evolution, Dinosaurier und Meeresreptilien aufgeklärt wurde. Gegen Ende des 18. Jahrhunderts wurde in einem Kreidesteinbruch auf einem Hügel in der Nähe von Maastricht in den Niederlanden ein Schädelfragment gefunden. Einige Jahre später wurde das Fossil von Leutnant Jean Baptiste Drouin gesammelt. Es wurde ursprünglich angenommen, dass diese Fossilien wahrscheinlich von Fischen, Walen oder sogar Krokodilen stammen. Die naheliegendste Vermutung wurde jedoch vom Naturforscher Aadrian Camper angestellt, der spekulierte, dass es sich um Monitoreidechsenknochen handelte (aus der Familie der Varanidae - Varanus, Monitoreidechse, Varanidae). Dann tauchten langsam weitere Fossilien auf, und etwa sechzig Jahre später nannte Gideon Mantell die Wassereidechse Mosasaurus offiziell.

Die Entdeckung des Mosasauriers ist ein bedeutender wissenschaftlicher Durchbruch in der Geschichte, da Georges Cuvier erkannte, dass dieses Fossil einer Wassereidechse gehörte und er verstand, dass andere inzwischen ausgestorbene Arten bereits zu einem bestimmten Zeitpunkt auf der Erde gelebt haben. Diese Art von Vorstellung widersprach dem vorherrschenden religiösen Gedanken der Zeit und war sehr kontrovers.

Lars der Mosasaurus hoffmannii

Mosasaurus hoffmannii fossiles Skelett
Mosasaurus hoffmannii

In jüngerer Zeit entdeckten ein 14-jähriger Amateur-Paläontologe und sein Vater ein Fossil von Mosasaurus hoffmani in der Nähe von Maastricht. Das Fossil wurde Lars genannt (in Anlehnung an den Entdecker Lars Barten) und ist im Naturhistorischen Museum in Maastricht ausgestellt.

Vorfahren

Galapagosinseln Marine Leguan
Galapagosinseln Marine Leguan

Die Vorfahren der Mosasaurier waren den Meeresleguanen der heutigen Galapagosinseln wohl ähnlich; Sie waren irdische Wesen, gingen aber zum Essen zum Meer. Diese Wassereidechsen brachten vor etwa 90 Millionen Jahren Mosasaurier in Gewässern zur Welt, die bereits von Haien dominiert wurden und dann an der Spitze der aquatischen Nahrungskette standen.

Mosasaurus ist verantwortlich für das Verschwinden des Ginsu-Hais

Ginsu-Hai

Im Laufe der Jahrtausende wuchsen die Mosasaurier enorm (über 50 Fuß) und verursachten das Verschwinden des Ginsu-Hais (Cretoxyrhina mantelli), dessen Größe mit dem des Weißen Hais vergleichbar war. Die Regierungszeit von Mosasaurus war jedoch nur von kurzer Dauer, da sie zusammen mit allen anderen Dinosauriern während des Aussterbens der Kreidezeit und des Tertiärs verschwand.

Bezogen auf den Komodo-Drachen

Komodo Drache

Mosasaurier waren nur entfernte Verwandte der Pliosaurier und Plesiosaurier, die ihnen vorausgingen und die die Dominanz der Ozeane während der späten Kreidezeit verdrängten. Evolutionsbiologen glauben, dass der Mosasaurus eng mit modernen Schlangen verwandt ist und Eidechsen wie den Komodo-Drachen (Varan) überwacht.

Evolution

Innerhalb von 27 Millionen Jahren verwandelten sich diese Raubtiere von Landtieren mit Gliedmaßen in Wassereidechsen. Studien durch anatomische Vergleiche mit Haien und Ichthyosauriern haben gezeigt, dass Veränderungen im Schwanz, der stärker und flexibler geworden ist, sowie an den Extremitäten, die sich in Paddel verwandelt haben, es dem Mosasaurus ermöglicht haben, sich anzupassen und eine neue Umgebung zu erobern. Der Schwanz von Mosasauriern ähnelte stark dem von Walen, Haien und Ichthyosauriern (eine weitere Wassereidechse, die vor der Ankunft des Mosasauriers aus den Kreide-Ozeanen verschwand).

Lebensraum und Nahrung

Es wird angenommen, dass der Mosasaurus nahe der Wasseroberfläche jagt und sich hauptsächlich von Seevögeln, Haien, großen Fischen, Meeresfrüchten, Tintenfischen, Plesiosauriern, Flugsauriern und sogar anderen Mosasauriern ernährt. Generell ist es denkbar, dass dieses Apex-Raubtier der prähistorischen Meere sich von fast allem ernährt, was im Ozean lebt. Der Mosasaurier hatte ein zweites Gebiss im oberen Gaumen, das sicherstellte, dass jede Beute, die er zu schlucken versuchte, keine Chance hatte, zu entkommen. Interessanterweise war der Mosasaurus, obwohl er ungefähr zur gleichen Zeit lebte, kein „Dinosaurier“, sondern eine Wassereidechse.

Einstufung

Der Mosasaurus gehört zur Familie der Mosasauridae (Mosasauridae), riesigen Meeresreptilien, die mit der Überwachung von Eidechsen und Schlangen verwandt sind. Es wird häufig mit Plesiosauriern und Ichthyosauriern verwechselt oder als Dinosaurier angesehen.

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