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Iguanodon

Iguanodon bernissartensis Dinosaurier: Funktionen für Kinder

Der Iguanodon war der „Gründungsvater“ der Dinosaurier, nicht im Sinne eines gemeinsamen Vorfahren, sondern im Sinne ihres wissenschaftlichen Verständnisses. 1825 wurde der Iguanodon als zweiter Dinosaurier benannt und war eines von drei Tieren, die es dem englischen Paläontologen Sir Richard Owen ermöglichten, das Konzept der "Dinosauria" im Jahr 1842 zu definieren. Seitdem haben Studien und Rekonstruktionen von Iguanodon eine große Rolle gespielt große Rolle bei der Erweiterung unseres Wissens über Dinosaurier. Der Iguanodon bewohnte während der Unterkreide ein sehr großes Gebiet: Europa, Nordamerika und die Mongolei. Die ersten Funde dieses Fossils wurden in Wealden Rocks im Süden Englands gemacht, Felsen, die sich in einer Abfolge von flachen Seen und Flussmündungen bildeten. Die frühesten Überreste waren Zähne, die denen eines Leguans ähnelten, daher der Name. Als mehr Knochen ans Licht kamen, rekonstruierten die Forscher diesen Dinosaurier nach und nach als einen großen pflanzenfressenden Vierbeiner, eine Art Reptilien-Nashorn. Aber sie platzierten auf der Nasenspitze des Iguanodon ein großes knöchernes Horn, das zusammen mit anderen Teilen des Skeletts gefunden wurde, was zum berühmtesten Fehler in der Geschichte der Paläontologie geworden ist. Diese frühe Nachstellung verstärkte den Eindruck, dass Dinosaurier schwere und schwere Tiere waren. Eine Wahrnehmung, von der wir jetzt wissen, dass sie falsch ist. Und es brauchte das bemerkenswerteste Fossil aller Zeiten, um dieses Stereotyp tatsächlich zu begraben. 1878 entdeckten Arbeiter einer Kohlenmine in Südbelgien einen großen Knochen voller Gold.

Das Gold wurde das des "verfluchten" (oder Pyrits), aber die Möglichkeit eines Schatzes veranlasste sie, weiter zu graben und zur Entdeckung von Dinosaurierskeletten zu führen. Nach drei Jahren waren die vollständigen Skelette von 31 Iguanodons gefunden worden, was es zu den zu dieser Zeit am besten erhaltenen Dinosaurierfossilien machte. Studien dieser Exemplare haben gezeigt, dass der Iguanodon, weit davon entfernt, ein schwerer, schwerer Vierbeiner zu sein, für seine immense Länge relativ leicht war und aufrecht auf seinen Hinterbeinen stehen konnte. Diese Skelette zeigten auch die Position des berühmten Knochenpunktes. Tatsächlich gab es zwei, einen auf jedem Zoll. Fast ein Jahrhundert nach diesen Ereignissen wurden der Iguanodon und andere große Ornithopoden wie Hadrosauriden eher als riesige Kängurus rekonstruiert, die mit hoch erhobenem Kopf und ausgestrecktem Schwanz auf den Hinterbeinen standen. Und erst in den 1970er Jahren zeigten neue Studien, dass der Iguanodon starke Vorderbeine hatte und dass seine drei Mittelfinger in Hufen endeten. Dies implizierte, dass der Iguanodon manchmal auf allen vieren krabbelte, aber wahrscheinlich auf seinen Hinterbeinen stand, um sich schnell zu bewegen und zu rennen. Wie bei Ornithopoden wurde sein Rückgrat von großen Sehnen getragen, die um das Becken verknöchert waren, aber in einer gitterartigen Form angeordnet waren und nicht parallel wie bei anderen Arten derselben Gattung. Der Kiefer und die Zähne des Iguanodon machten ihn zu einem effizienten Pflanzenfresser. Darüber hinaus war eine große Anzahl schmaler, gefüllter Zähne sehr gut zum Pulverisieren von harter Vegetation geeignet, wobei die Oberseite jedes Zahns breit und geriffelt war. Die Kieferknochen, die die Zähne hielten, bewegten sich beim Kauen des Tieres nach oben und außen, sodass die knirschenden Zähne aneinander reiben und diese Aktion unterstützen konnten. Die gleiche Disposition wurde bei einer großen Anzahl anderer Ornithopoden beobachtet.

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