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Deinonychus

Deinonychus antirrhopus - Der Velociraptor-ähnliche Dinosaurier

Der Deinonychus ist nicht so bekannt wie sein asiatischer Cousin Velociraptor, den er in den Filmen Jurassic Park und Jurassic World spielte, aber er hat viel mehr Einfluss auf Paläontologen, weil seine zahlreichen Fossilien es uns ermöglicht haben, viel darüber zu lernen Aussehen und Verhalten von Raubvogeldinosauriern.

Der Name Deinonychus, was "schreckliche Klaue" bedeutet, bezieht sich auf die riesige und einzigartige gekrümmte Klaue, die sich an jedem Hinterbein dieses Dinosauriers um bis zu 180 Grad drehen kann. ein charakteristisches Merkmal, das Deinonychus mit seinen Mitraptoren aus der mittleren und oberen Kreidezeit teilt. Die Wurzel des Namens "Deino" ist die gleiche griechische Wurzel wie "Dino" im Dinosaurier und wird auch von prähistorischen Reptilien wie Deinosuchus und Deinocheirus geteilt.

Erste Entdeckungen

Skelettfossil von Deinonychus Antirrhopus
Deinonychus Antirrhopus

Die ersten Deinonychus-Fossilien wurden 1931 von dem berühmten amerikanischen Fossilienjäger Barnum Brown entdeckt, der Montana auf der Suche nach Knochen eines anderen Dinosauriers, des Hadrosauriers Tenontosaurus mit Entenschnabel, besuchte. Brown interessierte sich nicht wirklich für das kleine Raubvogelexemplar, das er ausgegraben hatte, und beschloss versuchsweise, es Daptosaurus zu nennen, bevor er es in Vergessenheit geriet.

Die Velociraptors of Jurassic Park wurden nach Deinonychus modelliert

Diejenigen, die mit den beliebten Jurassic-Franchises vertraut sind, kennen die Pack Raptors aus der ursprünglichen Trilogie und ihre steroidalen militärischen Gegenstücke aus dem Universum der neueren Jurassic World-Filme. Nur sehr wenige Menschen wissen davon, aber diese virtuellen Dinosaurier sind tatsächlich dem Deinonychus nachempfunden, einem Namen, den die Produzenten für zu schwer auszusprechen hielten, um in der Populärkultur verwurzelt zu sein. Und für diejenigen, die sich an die bedeutsame Szene erinnern, in der ein Raubvogel schnell herausgefunden hat, wie man einen Türknauf dreht, ist dies reine Fiktion und es gibt absolut keine Chance, dass der Deinonychus oder irgendein anderer Dinosaurier dazu in der Lage wäre. Im Vergleich dazu hatte der Troödon, der im Verhältnis zu seinem Körper das größte Gehirn und damit den größten IQ des Mesozoikums hatte, eine ähnliche Intelligenz wie Hühner. Im Gegensatz zu dem, was wir im Jurassic Park sehen, hatte Deinonychus auch keine schuppige grüne Haut wie Reptilien, sondern ein dunkles Gefieder.

Ein weiteres Detail, das Jurassic Park und Jurassic World falsch verstanden haben, betrifft die Geschwindigkeit und Beweglichkeit der Raptoren. In den Filmen sind diese Bestien fast Überschallgeschwindigkeit und extrem beweglich; In Wirklichkeit war der Deinonychus viel weniger beweglich als die meisten anderen Theropodendinosaurier und insbesondere Ornithomimiden, die sehr schnell und leicht auf ihren Beinen waren. Jüngste Studien haben gezeigt, dass dieser Raubvogel bei der Jagd nach Beute mit einer Geschwindigkeit von etwa 10 km / h traben konnte, was für einen Menschen schnell, für einen Dinosaurier jedoch langsam ist.

Deinonychus musste Tenontosaurus jagen

Deinonychus gegen Tenontosaurus

Es ist mit Sicherheit bekannt, dass Tenontosaurus und Deinonychus während der mittleren Kreidezeit dieselben nordamerikanischen Gebiete teilten und dass sie sehr nahe beieinander lebten und starben, da die Deinonychus-Fossilien mit denen des Dinosauriers mit Entenschnabel in Verbindung gebracht werden. Man könnte schnell glauben machen, dass es mit ziemlicher Sicherheit eine Raubtier-Beute-Beziehung zwischen diesen beiden Dinosauriern geben muss. Ein Tenontosaurus in Erwachsenengröße wog jedoch ungefähr 2 Tonnen, während der Deinonychus höchstens 200 Pfund wog; Um eine so magere Chance zu haben wie auf der Kanzel dieses Dinosauriers mit Entenschnabel zu schlemmen, müssen diese Raubvögel unbedingt in einem kooperativen Rudel von mindestens 5 Individuen jagen, wenn nicht mehr.

Der Größenunterschied zwischen diesen Tieren ist umso wichtiger, als die Bisskraft von Deinonychus im Vergleich zu anderen Theropodendinosauriern der Kreidezeit wie der des Tyrannosaurus oder des Spinosaurus, dh ungefähr der gleichen, ziemlich schwach war eines modernen Alligators, wenn einige detaillierte Studien geglaubt werden sollen. Die bevorzugte Waffe dieses Raubvogels waren vielmehr die hinteren Krallen und die griffigen Hände, die beide gegen eine so massive Kreatur wie den Tenontosaurus von geringem Nutzen sein sollten.

Deinonychus benutzte seine Hinterklauen, um seine Beute auszuweiden

Raubvogelklaue

Paläontologen sind immer noch nicht davon überzeugt, wie genau Raptoren ihre hinteren Krallen handhabten, aber diese dienten bei der Jagd als sicherer Hals und könnten ihnen auch helfen, auf Bäume zu klettern, wenn sie von größeren Theropoden verfolgt werden. Diese Krallen könnten möglicherweise auch verwendet werden, um die Frauen während der Balz zu beeindrucken, obwohl dies zweifelhaft bleibt. Deinonychus benutzte wahrscheinlich seine Krallen, um seinen Opfern tiefe Schnitte zuzufügen, bevor er sich in eine sichere Entfernung zurückzog, während sie an Blutvergießen starben.

Deinonychus inspirierte die Theorie, dass Vögel von Dinosauriern abstammen

Heute glauben Paläontologen, dass die meisten Theropodendinosaurier, einschließlich Raubvögel und Tyrannosaurier, zu einem bestimmten Zeitpunkt ihres Lebens Federn hatten. Es gibt keine direkten Beweise dafür, dass Deinonychus ein Gefieder hatte, aber die Existenz, die ein solches Merkmal bei anderen Raptoren wie dem Velociraptor zeigt, impliziert, dass Deinonychus ein bisschen wie ein Vogel ausgesehen haben muss, außer dass er in seinem jungen Alter war. Darüber hinaus haben Raptoren ein konterevolutionäres Muster, wie es typischerweise im Tierreich zu finden ist: Sie sind im Laufe der Jahrhunderte allmählich geschrumpft, anstatt größer zu werden. Dies ist eines der auffälligsten Anzeichen dafür, dass sich diese Tiere auf den Start vorbereiteten.

In den späten 1960er und frühen 1970er Jahren bemerkte der amerikanische Paläontologe John H. Ostrom die Ähnlichkeit zwischen modernen Vögeln und dem Deinonychus, und er war der erste, der sich mit der Idee befasste, dass sich Vögel aus den Dinosauriern entwickelten. Diese Idee schien zu dieser Zeit völlig absurd, wird aber heute in der wissenschaftlichen Gemeinschaft als Tatsache akzeptiert.

Das erste Deinonychus-Ei wurde um die Wende 2000 entdeckt

Deinonychus Ei

Obwohl versteinerte Eier anderer nordamerikanischer Theropoden wie der Troödon im Überfluss vorhanden sind, sind die von Deinonychus im Vergleich relativ selten. Die einzigen bisher entdeckten Exemplare wurden im Jahr 2000 gefunden, und Analysen legen nahe, dass Deinonychus eine ähnliche Schwangerschaft hatte wie der gefiederte Dinosaurier Citipati, der technisch gesehen kein Raubvogel, sondern ein Oviraptor-Theropod war.

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