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Compsognathus

Compsognathus longipes Dinosaurier

Mit einer Länge von zwei Fuß und einem Gewicht von etwa fünf Pfund gilt der Compsognathus seit langem als der kleinste Dinosaurier aller Zeiten - diese Ehre gilt jetzt dem Microraptor, einem kleinen Dino-Vogel von drei oder vier Pfund, der kürzlich entdeckt wurde ist auch einer der ältesten Theropoden, die in der Paläontologie bekannt sind.

Compsognathus war auch maßgeblich an Studien zur Herkunft von Vögeln beteiligt. Weil es in den gleichen Lagerstätten wie Archaeopteryx gefunden wurde und ungefähr die gleiche Größe hatte, können wir einen Vergleich zwischen zwei verschiedenen primitiven Arten anstellen. Im 19. Jahrhundert haben die Ähnlichkeiten zwischen den beiden Fossilien häufig dazu beigetragen, die Verbindung zwischen Dinosauriern und Vögeln hervorzuheben. Wie Sinosauropteryx hatte Compsognathus möglicherweise kleine, faserige, federartige Strukturen am Körper, aber bekannte Exemplare konnten diese Hypothese nicht bestätigen.

Fossile Exemplare

Es gibt nur zwei Skelette von Compsognathus. Die erste, die 1859 gefunden und auf das späte Jura datiert wurde, stammte aus lithografischem Kalkstein aus den Solnhofener Betten in Süddeutschland. Er stand dem Archaeopteryx nahe und hatte perfekt erhaltene Beine. Gleichzeitig wurde eine Eidechse gefunden, seine letzte Mahlzeit. Je nachdem, wie man Archaeopteryx klassifiziert, ist Compsognathus der einzige echte Dinosaurier, der diese Sedimente entdeckt, die hauptsächlich von Flugsauriern und prähistorischen Fischen bevölkert werden.

Das zweite Skelett wurde in der Nähe von Canjuers in Frankreich entdeckt. Compsognathus hatte möglicherweise zwei Fingerhände. Während das französische Exemplar drei Mittelhandknochen (Handknochen) hatte, ist es nicht sicher, ob bei allen Phalangen (Fingerknochen) angebracht waren. Einige glauben, dass dieses agile Raubtier im Gegensatz zu anderen Theropoden nur zwei Finger hatte. Da die Hände nicht intakt sind, ist es möglich, dass die Phalangen des dritten Fingers nicht gefunden oder identifiziert wurden, da die Hand des französischen Exemplars zu schlecht erhalten ist, um diese These zu stützen. Sicher ist, dass der Sinosauropteryx, sein engster Verwandter, eine Hand mit drei Fingern hatte.

In der Nähe der ersten Dinosaurier

Compsognathus ist einer der ältesten heute bekannten Theropoden. Eine Kluft von etwa 80 Millionen Jahren trennt sie von den ersten echten Dinosauriern wie Eoraptor und Herrerasaurus, die sich in der zweiten Hälfte der Trias in Südamerika aus Bipedal-Archosauriern entwickelt haben. Die Kluft auf der Zeitachse sieht riesig aus, aber Compsognathus hatte eine Anatomie, die der seiner sehr frühen Dinosaurier sehr ähnlich war, einschließlich Kleinwuchs und langen, schlanken Beinen.

Trotzdem fällt es Paläontologen sehr schwer, Compsognathus in der Linie der Theropodenentwicklung zu lokalisieren. Derzeit glauben Forscher, dass dieser Dinosaurier zwei anderen europäischen Dinosauriern ähnlicher Größe nahe stand, Juravenator und Scipionyx.

Ein agiles Raubtier

Compsognathus war ein sehr leichtes, kleines Raubtier, das sich stark auf seine Geschwindigkeit und Beweglichkeit stützte, um seine Beute zu fangen, die er dann mit seinen geschickten Fingern ergriff. Dieser Dinosaurier hatte auch einen langen Schwanz, der es ihm ermöglichte, sein Gleichgewicht bei Hochgeschwindigkeitsjagden aufrechtzuerhalten. Der Schwanz dient als Gegengewicht für die Vorderseite seines Körpers.

Da Compsognathus ein äußerst mickriger Dinosaurier war, ist es vernünftig zu glauben, dass er keine anderen Theropoden gejagt hat, sondern lieber kleine Eidechsen gejagt hat, wie der in Solnhofen entdeckte Mageninhalt des Exemplars zeigt. Es ist auch möglich, dass es sich gelegentlich von Fischen oder kleinen Flugsaurierkadavern ernährte.

Es gibt keine Beweise dafür, aber man kann sich leicht vorstellen, dass eine Herde von Compsognathus durch die Ebenen Westeuropas reist und in Rudeln jagt, um größere Dinosaurier zu töten. Dies ist das Bild, das uns im Jurassic Park-Film präsentiert wurde, und diese Art von sozialem Verhalten ist keine ungewöhnliche Anpassung für solch eine mickrige und verletzliche Kreatur.

Eine Art

Obwohl berühmt, wurde Compsognathus aus sehr begrenzten Fossilien identifiziert, nur aus zwei Exemplaren. Bis heute gibt es nur eine Art von Compsognathus, C. longipes. Es gab zuvor eine zweite Art, die inzwischen verworfen wurde, C. corallestris.

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