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Ceratosaurus

Ceratosaurus nasicornis - Die gehörnte Eidechse

Der Ceratosaurus bewohnte die Auen und Flusswälder Nordamerikas ungefähr zur gleichen Zeit wie der Theropoden-Raubtier Allosaurus und die Sauropoden Brachiosaurus und Apatosaurus. Ceratosaurus war jedoch primitiver als sein Gegenstück aus dem Oberjura, da er die anatomischen Überreste seiner Vorfahren (ein vierter Krallenfinger im Gegensatz zu anderen Theropoden, die im Allgemeinen drei haben) bewahrte und seine Population zur Freude der Pflanzenfresser der Region viel kleiner war Dies zeigt sich an den wenigen entdeckten Fossilien im Vergleich zu denen von Allosaurus, die in der Morrison-Formation im Überfluss vorhanden sind.

Lange Zähne

Ceratosaurus Zähne

Da beide mittelgroßen Theropoden vor 150 Millionen Jahren die Gebiete von Utah und Colorado verfolgten, ist es sicher, dass diese Kreaturen gelegentlich um die gleichen Nahrungsquellen konkurrieren müssen. Ceratosaurus und Allosaurus hatten mächtige Kiefer, die zum Schneiden und Hacken bestimmt waren. Da ein ähnlicher Biss oft eine ähnliche Ernährung bedeutet, haben diese beiden Titanen vielleicht dasselbe Spiel gespielt. Im Gegensatz dazu hatte Allosaurus proportional kleinere Zähne, während die von Ceratosaurus sehr lang waren; Das Obergebiss einer bestimmten Probe ist so langgestreckt, dass es sich bei vollständig geschlossenem Kiefer weiter erstreckt als der Unterkiefer.

Ceratosaurier

Neben den Zahnunterschieden ist der Kopf des Ceratosaurus leicht an seinen charakteristischen Merkmalen zu erkennen: einem kleinen, markanten, abgerundeten Nasenhorn, kleinen Beulen über den Augen und einer Reihe knöcherner Platten, die Osteoderme genannt werden und sich entlang seiner Wirbelsäule erstrecken. Aus diesen Gründen wird es im Allgemeinen in seiner eigenen Infra-Reihenfolge klassifiziert, Ceratosaurier und Dinosaurier, die ihm seltsamerweise ähnlich sind, werden Ceratosaurier genannt. Diese Dinosaurier waren tatsächlich ziemlich weit entfernt von anderen Theropoden wie Tyrannosaurus und Allosaurus und wahrscheinlich eher mit den Coelophysiden und Abelisauriden (Abelisaurus) verwandt, einer Gruppe, die in der Kreidezeit auf der südlichen Hemisphäre lebte.

Filmstar

Nur sehr wenige Menschen wissen davon, aber der Ceratosaurus ist seit über 100 Jahren ein Filmstar. Das Publikum beobachtete, wie er Cro-Magnon-Männer in Brute Force (1914) ausfindig machte, einen Triceratops in einer Million Jahre vor Christus (1966) in Angriff nahm und Spaß beim Anblick von Spinosaurus-Kot im Jurassic Park III (2001) hatte. Alle diese Kameen haben wesentlich dazu beigetragen, die Popularität zu steigern.

Ceratosaurus gegen Triceratops in 1 Million Jahren vor Christus

Möglicherweise semi-aquatisch

Die Osteoderme von Ceratosaurus sind nicht das einzige Merkmal, das letzteres mit modernen Alligatoren gemeinsam hat. Wie Alligatoren war Ceratosaurus 'Schwanz groß, kraftvoll und flexibel, was darauf hinweist, dass dieser Dinosaurier möglicherweise ein semi-aquatisches Tier war. Ceratosaurus-Zähne sind manchmal auch in der Nähe von Fisch-Lungen-Skeletten verstreut. Wenn man dem Paläontologen Robert Bakker glauben will, ist die Vorstellung, dass dieser Dinosaurier eine Amphibie gewesen sein könnte, plausibel. Er stellt sich den Ceratosaurus sogar als eine Art Krokodil vor, das sich im Entstehen befindet und heimlich unter den Juraflüssen herumstreift. Für viele Menschen sind Bakers Visionen weit hergeholt und gelten als reine Spekulation. Bis heute ist der gigantische afrikanische Theropod Spinosaurus der einzige Dinosaurier, der offiziell als semi-aquatisch eingestuft wird und dessen Beweise für seine Schwimmfähigkeit viel überzeugender sind.

Nasenhorn

Ceratosaurus Schädel

Eines der am meisten missverstandenen Merkmale von Ceratosaurus ist sein Nasenhorn, das eher wie eine abgerundete Beule aussah und nichts mit den sich verjüngenden Hörnern einer Kreatur wie den Triceratops zu tun hatte. Der berühmte amerikanische Paläontologe Othniel C. Marsh, der diesen Dinosaurier unter der Voraussetzung von in Colorado und Utah entdeckten Knochen als „gehörnte Eidechse“ bezeichnete, betrachtete das Horn als Angriffswaffe, aber die wahrscheinlichste Erklärung ist, dass dieser knöcherne Vorsprung ein Merkmal war der sexuellen Selektion - ein prominenteres Horn war für Frauen attraktiver.

Fossilien

Ceratosaurus-Fossil

Die frühesten Ceratosauros-Fossilien wurden im Cleveland-Lloyd Dinosaur Quarry und im Dry Mesa Quarry in Colorado gefunden. Diese beiden fossilen Steinbrüche sind Teil der Morrison-Formation, Sedimentgesteine ​​aus dem späten Jura, die in Wyoming zentriert sind und sich über ein weites Gebiet im Westen der Vereinigten Staaten erstrecken. Obwohl dieser Dinosaurier häufig als rein nordamerikanisch bezeichnet wird, wurden auch in Portugal und Tansania Überreste von Ceratosaurus entdeckt.

Kasse

Bis heute gibt es fünf Arten dieses Dinosauriers, von denen die bekannteste C. nasicornis ist, die unter den mittelgroßen Theropoden mit einer Länge von etwa 20 Fuß und einem Gewicht von 1 Tonne klassifiziert wurde. C. dentisculatus war sichtbar länger als C. nasicornis und wahrscheinlich doppelt so massiv.

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