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Carnotaurus

Carnotaurus sastrei: der Dinosaurier mit zwei sehr spitzen Hörnern

Der Carnotaurus war ein großer, fleischfressender Theropod, der in der späten Kreidezeit vor 70 Millionen Jahren hauptsächlich auf dem südamerikanischen Kontinent Argentinien lebte. Der Carnotaurus war dem Tyrannosaurus in mehreren Aspekten sehr ähnlich, aber seine Arme waren deutlich kürzer als die des Trex. Tatsächlich waren diese Vorderbeine so mickrig, dass er es besser gemacht hätte, sie nicht zu haben. Im Gegensatz zum Tyrannosaurus war der Kopf des Carnotaurus mit zwei riesigen, sehr spitzen Hörnern geschmückt, damit er leicht erkannt werden konnte und eine bedrohliche Ausstrahlung erhielt. Tatsächlich ist Carnotaurus bis heute der einzige fleischfressende Dinosaurier, von dem bekannt ist, dass er Hörner hatte. Während des Mesozoikums waren die meisten gehörnten Dinosaurier Ceratopsier: pflanzenfressende Giganten wie Triceratops und Pentaceratops. Diese Eigenschaft war den Männern eigen und wurde wahrscheinlich in Kämpfen innerhalb der Arten verwendet, um das Recht zu erhalten, sich mit Frauen zu paaren, hätte es aber auch ermöglichen können, seine Beute während der Jagd zu töten.

Dieser Dinosaurier war mit langen und kräftigen Hinterbeinen ausgestattet, was ihn zu einem der schnellsten in der Klasse der großen 2000-Pfund-Theropoden machte. Eine der besonderen Tatsachen über diesen Dinosaurier ist, dass er einer der wenigen riesigen Theropoden ist, die in der späten Kreidezeit in Teilen Südamerikas gelebt haben. Die meisten Fleischfresser dieser Zeit wogen höchstens ein paar hundert Pfund. Interessanterweise ist der Giganotosaurus der größte südamerikanische Theropod aller Zeiten, der 30 Millionen Jahre früher lebte als der Carnotaurus.

Fossilien

Dieser merkwürdige Theropod, der sich durch zwei starke, spitze Hörner, die über kleinen Augenhöhlen nach außen zeigen, von den anderen unterscheidet, ist nur aus einem einzigen Exemplar bekannt, das 1984 vom argentinischen Paläontologen José Bonaparte in Patagonien entdeckt wurde. Das durch eine große Konkretion geschützte Skelett war fast vollständig und es gab auch einige Hautabdrücke. Letzteres, das einen Teil des Schädels und fast den gesamten Körper bedeckte, hatte eine steinige Textur, die der Gattung der Reptilien ähnelte; Die Schuppen stimmten jedoch bei Reptilien nicht wie üblich überein. Bonaparte kam zu dem Schluss, dass der Carnotaurus zu einer bislang unbekannten Familie gehörte, den Abelisauriden. Andere Abelisauriden, wahrscheinlich Verwandte von Jura-Ceratosauriden, wurden später in Argentinien, Indien und Madagaskar gefunden. Diese Ergebnisse liefern uns Beweise dafür, dass sich diese Kontinente während der Jura- oder Kreidezeit an mehreren Punkten trafen, da keine anderen Abelisauriden anderswo gefunden wurden, auch nicht auf dem afrikanischen Kontinent.

Beschreibung

Wie alle anderen Abelisauriden hatte der Carnotaurus scharfe, scharfe Zähne, die sich seitlich auszubreiten schienen und sein Gesicht etwas dreieckig machten. Die unteren Gliedmaßen des Carnotaurus ließen ihn wie Tyrannosauriden aussehen. In der Tat waren diese für ein Tier dieser Größe lächerlich klein. Die Konstruktion der vorderen Gliedmaßen unterschied sich jedoch immer noch von der der Tyrannosaurier. Bei Tyrannosauriden waren die Knochen der unteren Gliedmaßen (Radius und Ulna) zwar stark, aber kleiner als die der oberen Gliedmaßen (Humerus); Außerdem hatten sie nur zwei funktionierende Finger an den Händen. Die Hand des Carnotaurus hatte vier Finger, und der Radius und die Ulna waren so klein, dass sie eher wie Handwurzelknochen aussahen als die des Unterarms.

Schneller Läufer

Wissenschaftler spekulierten, dass der Carnotaurus ein schneller Läufer sei, und argumentierten, dass der Oberschenkelknochen so angepasst sei, dass er hohen Biegemomenten beim Laufen standhält. Die Fähigkeit der Pfoten eines Tieres, diesen Kräften zu widerstehen, begrenzt seine maximale Geschwindigkeit. Bei diesem Dinosaurier würden diese Anpassungen die des Menschen übertreffen, ohne jedoch die der Strauße zu erreichen. Wissenschaftler errechneten, dass Carnotaurus eine Höchstgeschwindigkeit zwischen 48 und 56 km / h erreichen könnte. Trotz seiner Geschwindigkeit war dieser Dinosaurier nicht mit einem sehr starken Biss ausgestattet, sondern nur mit einem Bruchteil des Gewichts pro Zoll, das größere Theropoden wie der Tyrannosaurus aufweisen. Dies führte Paläontologen zu dem Schluss, dass es viel kleinere Tiere in seinem südamerikanischen Lebensraum heilte; andere antworteten jedoch, dass sein Biss zwar weniger stark war als der des Trex, aber doppelt so hoch wie der eines amerikanischen Alligators.

Apex Raubtier

Eher ungewöhnlich, sind die Überreste des einzigen identifizierten Exemplars von Carnotaurus nicht mit anderen Dinosauriern verbunden, sondern mit Schildkröten, Schlangen, Krokodilen, Säugetieren und Meeresreptilien. Das bedeutet zwar nicht, dass es der einzige Dinosaurier in seinem Lebensraum war, aber es war mit ziemlicher Sicherheit das Apex-Raubtier dieses Ökosystems, das sich abwechslungsreicher ernährte als der durchschnittliche Theropod.

Einstufung

Der Carnotaurus ist eine der am besten verstandenen Gattungen der Abelisauriden, einer Familie großer Theropoden, die auf den alten astralen Superkontinent Gondwana beschränkt sind. Abelisauriden (Abelisauridae) waren die dominierenden Raubtiere von Gondwana in der späten Kreidezeit. Sie ersetzten Carcharodontosauriden (Carcharodontosauridae) und besetzten die ökologische Nische der Tyrannosauriden auf den nördlichen Kontinenten.

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