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Carcharodontosaurus

Carcharodontosaurus saharicus - Die scharfzahnige Eidechse

Der Carcharodontosaurus ist ein riesiger, fleischfressender Theropodendinosaurier, der ungefähr zur gleichen Zeit und in denselben Regionen Nordafrikas lebte wie der beliebte Spinosaurus und das riesige prähistorische Krokodil Sarcosuchus, der 10 Tonnen schwere SuperCroc. Sein Name, der "scharfzahnige Eidechse" bedeutet, erinnert sofort an den größten Raubtier des Ozeans: Carcharodon Carcharias, den Weißen Hai. Es wurde so benannt wegen seiner langen, scharfen dreieckigen Zähne, die denen im Kieferknochen des Terrors der Meere ähnlich sind.

Carcharodontosaurus wird von vielen Dinosaurier-Enthusiasten oft als afrikanischer T-Rex angesehen und ist weniger bekannt als der berühmte Waldräuber Laramidia und sein verwandter Cousin aus Argentinien, der 10-Tonnen-Theropod Giganotosaurus. Zumal die gigantischen carcharodontosauriden Dinosaurier Afrikas und Amerikas (wie Carcharodontosaurus, Acrocanthosaurus und Giganotosaurus) aus den verfügbaren fossilen Beweisen abgeleitet werden können, waren alle entfernte Nachkommen des gemeinsamen Theropoden Allosaurus, dem Raubtier der Spitze des Oberjura Nordamerikas und Westeuropa. Die evolutionären Vorläufer von Allosaurus selbst sind mysteriöser und lassen sich zig Millionen Jahre früher zurückverfolgen, als sich die ersten echten Dinosaurier während der mittleren Trias in Teilen Südamerikas deutlich von Archosauriern unterschieden.

Holotyp-Fossil durch Bombenangriff in München zerstört

Der Carcharodontosaurus teilt nicht nur Marokkos tropische Oasen mit dem Spinosaurus, er hat auch andere Gemeinsamkeiten mit dem größten Fleischfresser aller Zeiten: Beide wurden vom deutschen Paläontologen Ernst Stromer von Reichenbach entdeckt und ihre Holotyp-Exemplare wurden bei einem alliierten Überfall auf den Deutschen zerstört Stadt München. Seitdem müssen sich Paläontologen mit Gipsnachbildungen der ursprünglichen Knochen und einem fast vollständigen Schädel begnügen, den der amerikanische Weltenbummler und Paläontologe Paul Sereno 1995 auch in Marokko entdeckt hat.

Da fossile Beweise so selten sind, gehört Carcharodontosaurus zu den Dinosauriern, deren Länge und Gewicht besonders schwer abzuschätzen sind. Vor einigen Jahrzehnten glaubten Paläontologen, dass dieser Theropod genauso groß oder sogar größer als der Tyrannosaurus Rex war, der 40 Fuß von Kopf bis Schwanz misst und im Bereich von 10 Tonnen wiegt. Heute wird bescheidener geschätzt, dass der Carcharodontosaurus etwa 30 Fuß hoch war und 5 Tonnen wog, einige Tonnen leichter als größere Tyrannosaurus-Exemplare.

Ursprünglich als Megalosaurus-Art klassifiziert

Während eines Großteils des 19. Jahrhunderts und bis in das frühe 20. Jahrhundert hinein wurden alle großen fleischfressenden Dinosaurier, die keine Unterscheidungsmerkmale besaßen, automatisch als Arten von Megalosaurus klassifiziert, dem allerersten identifizierten Theropoden. Dies war auch bei Carcharodontosaurus der Fall, dem fossile Forscher, die 1924 in Algerien einen Zahn entdeckten, den Namen M. saharicus zuschrieben. Einige Jahre später benannte Ernst Stromer von Reichenbach diesen Dinosaurier C. saharicus um, nachdem er die Knochen des Holotyp-Exemplars entdeckt hatte.

Es gibt eine zweite Art von Carcharodontosaurus, C. iguidensis, die 2007 von Paul Sereno errichtet wurde. C. iguidensis ist bis auf die Form des Gebärmutterhalskäfigs und des Oberkiefers fast identisch mit C. saharicus.

Die mittlere Kreidezeit, das goldene Zeitalter großer Fleischfresser

Die größten fleischfressenden Dinosaurier des Mesozoikums lebten in der Mittelkreidezeit in Afrika und Südamerika. Dies bedeutet, dass Größe und Masse der Theropoden gut 40 Millionen Jahre vor dem Aussterben der Kreidezeit und des Tertiärs ihren Höhepunkt erreichten. Carcharodontosaurus war eng mit einem der massereichsten Raubtiere dieser Zeit verwandt, dem Giganotosaurus. Sie hatten wohl einen gemeinsamen Vorfahren, der zu einer Zeit lebte, als Südamerika und Afrika noch Teil derselben Landmasse waren. Wenn diese getrennt werden, können sich unterschiedliche Linien entwickeln. Tyrannosaurier wie der T-Rex sind die einzigen, die die Tradition des Gigantismus bis zum Ende des Mesozoikums fortsetzen.

Carcharodontosaurus, ein schlecht intelligenter Dinosaurier

Carcharodontosaurus Schädel mit Paul Sereno

Wie alle seine fleischfressenden Landsleute aus der mittleren Kreidezeit war Carcharodontosaurus aufgrund der Größe seines Gehirns, die im Vergleich zum Rest seines Körpers klein war, mit geringer Intelligenz gesegnet. Das Gehirn von Carcharodontosaurus war ungefähr so ​​groß wie das von Allosaurus, einem Vorfahren, der vor zig Millionen Jahren lebte. Der von Paul Sereno in den 1990er Jahren entdeckte Schädel war zwei Meter lang - so groß wie der eines Tyrannosaurus -, aber die Gehirnhöhle war viel kleiner, was darauf hinweist, dass diese Theropodendinosaurier im Laufe der Zeit intelligenter geworden sind.

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