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Brachiosaurus

Brachiosaurus altithorax - Der Oberjura-Giraffendinosaurier

Der Brachiosaurus ist einer der beliebtesten Dinosaurier, die in Filmen vorkommen. Er ist einer der sieben Dinosaurier, die in der Originalfolge der Jurassic Park-Saga vorkommen (die anderen sind der Dilophosaurus, der Triceratops, der Gallimimus, der Parasaurolophus und natürlich der inzwischen berühmte Velociraptor und Tyrannosaurus). Alle Menschen erinnern sich an die Szene, in der Dr. Ellie Satler und Dr. Alan Grant beinahe das Bewusstsein verloren hätten, als eine Herde Brachiosaurus majestätisch auf den Baumwipfeln am Horizont weidete. Dr. Grant ruft dann mit großem Erstaunen aus: "Sie bewegen sich in Herden, sie bewegen sich in Herden!".

Kult-Szene aus dem Jurassic Park

Kult-Szene mit epischer Hintergrundmusik; Alle Zutaten für einen großen Blockbuster. Doch schon vor Spielbergs Blockbuster war der Brachiosaurus der Sauropod der Wahl für Regisseure, die mesozoische Landschaften nachbilden und in anderen Produktionen auftreten wollten. Diejenigen wie ich, die fertige Fans der ursprünglichen Star Wars-Trilogie sind, werden sich freuen zu erfahren, dass die Kreaturen, die die Jawas in der erweiterten Version von „A New Hope“ besteigen, tatsächlich dem Brachiosaurus nachempfunden sind.

Giraffenpose

Es ist sehr einfach, den Brachiosaurus von anderen großen Sauropoden zu unterscheiden, da die Vorderbeine dieses viel länger sind als die Hinterbeine. Dieses besondere Merkmal verleiht ihm eine für eine Giraffe typische Haltung und ist auch der Ursprung seines Namens, der "Armeidechse" bedeutet. Allein der Humerus (Armknochen) dieses Dinosauriers ist über zwei Meter lang und damit größer als der Großteil der Welt. Sein Hals ist auch sehr schlank und flexibel, während sein Schwanz ziemlich kurz ist. Diese Morphologie ermöglichte es dem Brachiosaurus, hohe Äste zu erreichen, ohne zu müde zu werden. Wenn dieser Dinosaurier heute noch existieren würde, könnte er durch Fenster im vierten Stock eines Gebäudes aus einer Höhe von 40 Fuß spähen. Der Brachiosaurus war ein echter Riese.

Nasenlöcher in der Stirn

Brachiosaurus Schädel

Als diese neue Dinosaurierart erst vor mehr als einem Jahrhundert entdeckt wurde, spekulierten Naturforscher der damaligen Zeit zunächst, dass ein Tier mit einem derart kolossalen Gewicht (50 Tonnen) nicht nur durch Gehen am Grund von Seen und Flüssen ertragen werden könne. Nach dieser Theorie steckte er regelmäßig seinen Kopf wie ein U-Boot-Periskop aus dem Wasser, um durch die Nasenlöcher hoch auf seinem Schädel zu essen und zu atmen. Diese Eigenschaft findet sich in vielen anderen Sauropoden. Diese Hypothese wurde jedoch diskreditiert, nachdem eine mechanische Analyse formell gezeigt hatte, dass in Tiefen von mehr als 40 Fuß der Wasserdruck das große Tier schnell ersticken würde. Dies ist eines der großen Geheimnisse, die mit Sauropodendinosauriern wie dem Brachiosaurus und Diplodocus verbunden sind. Warum zum Teufel hatten sie ihre Nasenlöcher in der Stirn? Einige sorglose Menschen sind sogar so weit gegangen zu behaupten, dass das Monster von Loch Ness in Nova Scotia nichts anderes als ein 150 Millionen Jahre alter Brachiosaurus ist, der die Holocost der Kreidezeit überlebt hat und sich jetzt im tiefen Wasser der schottischen Lagune versteckt. Das ist offensichtlich verrückt, da der Spinosaurus bis jetzt der einzige bekannte Dinosaurier ist, der schwimmen kann.

Terrestrische und nomadische Lebensweise

Nein, der Brachiosaurus war ein Tier, das besser für die terrestrische Lebensweise geeignet war als das aquatische. Es teilte die nordamerikanischen Flussebenen des Oberen Jura mit vielen anderen Sauropodengattungen: Apatosaurus, Diplodocus… Diese Ökosysteme waren so üppig und fruchtbar, dass sie eine ganze Fauna von Pflanzenfressern aufnehmen konnten. Höchstwahrscheinlich lebten diese Dinosaurier friedlich durch verschiedene Ernährungsanpassungsstrategien zusammen. Während sich Apatosaurus und Diplodocus von niedrigen Sträuchern und Sträuchern ernährten, konzentrierte sich Brachiosaurus auf hohe Äste. Studien haben gezeigt, dass erwachsene Sauropoden durchschnittlich satte 400 kg trockene Pflanzen pro Tag verbrauchen. Brachiosaurus 'Kiefer war dick und seine löffelförmigen Zähne waren eher zum Ziehen der Vegetation als zum Kauen gedacht. Diese Tiere waren zweifellos Nomaden und wanderten langsam in Herden in eine neue Region, nachdem sie die Pflanzenressourcen eines Ortes erschöpft hatten. Die Nahrung dieses Dinosauriers bestand hauptsächlich aus Nadelbäumen, Cycads und Ginkgos.

Giraffatitan, das afrikanische Aussehen von Brachiosaurus

Giraffatitan
Giraffatitanische Herde

Der Brachiosaurier war jedoch nicht der einzige Brachiosaurier der Zeit. Andere weniger bekannte Dinosaurier zeigten die gleichen Körperformen, die typischerweise mit der Familie der Brachiosaurier verbunden sind: ein langer Hals, ein kurzer Schwanz und Vorderbeine, die länger als die Hinterbeine sind. Es gibt Astrodon, Bothriospondylus, Sauroposeidon und den unausweichlichen Giraffatitan. Der Giraffatitan lebte ungefähr zur gleichen Zeit wie der Brachiosaurus, jedoch eher in Nordafrika als in Amerika. Abgesehen von der Tatsache, dass sein Hals noch länger war, war diese Kreatur ein perfekter Doppelgänger des Brachiosaurus. Der Giraffatitan war in jeder Hinsicht so identisch mit dem Brachiosaurus, dass Paläontologen nicht entscheiden können, ob es sich um zwei verschiedene Dinosaurierarten oder um dieselbe Art handelt, die sich in Regionen entwickelt hat, die durch unterschiedliche Bedingungen gekennzeichnet sind. Dies ist genau die gleiche Situation mit dem Diplodocus und dem Seismosaurus.

Lebenserwartung über ein Jahrhundert

Diese Dinosaurier waren so massiv, dass ihre Lebenserwartung im Erwachsenenalter leicht ein Jahrhundert überschreiten konnte. Selbst für einen großen fleischfressenden Raubtier wie Allosaurus war es praktisch unmöglich, gesunde erwachsene Sauropoden zu bekämpfen. Die Größe dieser Tiere war einfach unvergleichlich; Sie würden normalerweise an Alter oder degenerativen Krankheiten sterben. Die Jungen und die Jugendlichen wurden von den Herden beschützt, bis sie nicht mehr von den damaligen Tyrannosauriern bedroht wurden. Die Größe des Brachiosaurus in Kombination mit seinem kaltblütigen (oder möglicherweise homöothermischen) Reptilienstoffwechsel macht ihn zu einer Kreatur mit langem Leben. Paläontologen glauben, dass Sauropoden lange Zeit brauchten, um sich unter der Sonne aufzuwärmen, und ebenso lange, um die während der Nacht aufgebaute Wärme abzuleiten, was zu einer stabilen Körpertemperatur führte.

Fossilien ohne Schädel

Brachiosaurus-Fossil

Eine sehr seltsame Tatsache bei Dinosauriern wie dem Brachiosaurus ist, dass sein Schädel schwach am Rest seines Körpers befestigt ist und sich daher nach dem Tod leicht von Raubtieren oder natürlicher Erosion lösen lässt. 1883 fand Othniel Marsh zum ersten Mal einen einsamen großen Sauropodenschädel in der Nähe des Garden Park, den er zunächst auf eine Rekonstruktion des Apatosaurus zurückführte, ohne zu wissen, was er damit anfangen sollte. Ironischerweise wurde einige Jahre später das erste Brachiosaurus-Fossil in Colorado von Elmer Riggs und einem vom Chicago Museum of Natural History gesponserten Forscherteam entdeckt und war bis auf den Schädel weitgehend vollständig. Das Exemplar wurde Brachiosaurus altithorax genannt. 1914, fast ein Dutzend Jahre später, entdeckte ein deutscher Paläontologe in der Region Tansania an der Ostküste Afrikas ein verstreutes Fossil eines riesigen Sauropoden. Er glaubte fälschlicherweise, es handele sich um eine andere Art von Brachiosaurus, und wies diesem Relikt den Namen Brachiosaurus brancai zu. Aus der Kontinentalverschiebungstheorie ist nun jedoch bekannt, dass es sich um zwei verschiedene Arten handelt, obwohl sie anatomisch sehr ähnlich sind. Der Giraffatitan oder die „Riesengiraffe“ ist viel bekannter als der Brachiosaurus, vor allem, weil vollständigere Fossilien verfügbar sind. Obwohl in einigen anderen Bundesstaaten des amerikanischen Mittelwestens mehrere Überreste gefunden wurden, sind Brachiosaurus-Fossilien selten. Tatsächlich werden viele Informationen aus dem, was über den afrikanischen Brachiosaurus, den Giraffatitan, bekannt ist, extrapoliert.

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