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Baryonyx

Baryonyx walkeri - Der krokodilartige Dinosaurier

Der Baryonyx ist einer der größten fischfressenden Theropodendinosaurier. Sein krokodilartiger Kopf und seine gefährlichen Krallen machen ihn zu einem beeindruckenden Raubtier von Flüssen und Seen. Dieser Dinosaurier lebte vor ungefähr 130 Millionen Jahren in der Unterkreidezeit. Es ist jetzt als Mitglied der Spinosaurierfamilie (Spinosauridae) anerkannt, obwohl seine Affinitäten bei seiner Entdeckung unklar waren. Diese Familie von Dinosauriern, die Spinosaurier, sind eher seltene Theropoden.

Beschreibung

Dieser Spinosaurus war sehr imposant. Es war ungefähr 9 Fuß groß, 31 Fuß lang und wog ungefähr 2 Tonnen. Er war ein riesiges Tier, aber im Vergleich zu anderen Theropoden dieser Zeit war er mittelgroß. Es hatte zwei kleine Arme, einen kleinen Kamm an der Schnauze und einen Krokodilkiefer, der wie eine Säge 95 Zähne enthielt. Wie alle anderen Spinosaurier in der Familie, zu der es gehört, ist seine Schnauze schmal und nach vorne gestreckt. Obwohl diese Arme sehr kurz waren, waren sie zu sehr großer Kraft fähig und diese Hände hatten eine riesige Nagelklaue, die es ihm ermöglichte, Fische ohne Schwierigkeiten aus dem Wasser zu ziehen.

Diät

Einige Forscher stellten zunächst die Hypothese auf, dass es fischfressend sei, Fische von Hand fange und mit seiner langen, schlanken Schnauze seine Beute aus dem Wasser nehme. Heutige Krokodile, die auf diese Weise Fische fangen, haben manchmal auch die gleiche Art von Kieferknochen. Die Zähne, die weniger abgeflacht waren als die meisten anderen Theropoden, waren ziemlich gezackt. Diese Eigenschaft und die Zartheit seines Kiefers haben Wissenschaftler zu der Annahme veranlasst, dass er keine großen Tiere töten kann, was darauf hindeuten würde, dass seine Ernährung hauptsächlich aus Fisch bestand. Es ist möglich, dass der Baryonyx auf die gleiche Weise wie der moderne Grizzly Fische jagte; fegte seine Krallen hin und her über einen Fluss, um einen Fisch zu schnappen. Iguanodon-Knochen wurden jedoch im Darm eines Baryonyx gefunden; Vielleicht zielte es auf eine größere Beute ab, aber man kann auch annehmen, dass dieser Iguanodon bereits tot war und dass der Baryonyx auch ein Aasfresser war.

Fossilien

Baryonyx-Fossil

Dieser Fleischfresser wurde 1983 vom Amateur-Paläontologen William Walker in einer Tongrube in Surrey, Südengland, entdeckt. Walker entdeckte zunächst nur den hinteren Teil der riesigen Klaue des Tieres. Einige Wochen später kehrte er an dieselbe Stelle zurück und fand den fehlenden Teil der Klaue zusammen mit einer Reihe von Knochen. Zum Zeitpunkt seiner Entdeckung war es einer der ersten fleischfressenden Dinosaurier, die in England entdeckt wurden. Kurz darauf besuchte eine Gruppe von Paläontologen des Natural History Museum in London die Stätte und entdeckte viele Baryonyx-Skelette in Lagerstätten aus der Unterkreide. Das ursprüngliche Exemplar (Holotyp), das möglicherweise noch nicht vollständig gewachsen ist, wird auf eine Höhe zwischen 7,5 und 10 Metern geschätzt und wiegt zwischen 1,2 und 1,7 Tonnen. Es wurde Baryonyx walkeri genannt, weil es eine beeindruckende Klaue besaß und der Person huldigte, die es entdeckte. Der Baryonyx walkeri ist weitgehend vollständig, es fehlen jedoch einige Teile, darunter ein großer Teil seines Schwanzes und mehrere Hals- und Rückenwirbel. Sein Schädel ist ebenfalls unvollständig. Eine Rekonstruktion des Baryonyx-Skeletts ist derzeit im Natural History Museum in London ausgestellt.

Einstufung

Baryonyx ist einzigartig genug, um die Aufnahme einer neuen Familie von Theropodendinosauriern zu rechtfertigen: Baryonychinae. Dieser Dinosaurier ist also ein Baryonychinae-Spinosaurier.

Evolution

Es scheint, dass Spinosaurier vor 130 bis 95 Millionen Jahren in den Kreidephasen Barremian bis Cenomanian weit verbreitet waren, während die ältesten Spinosaurierreste aus dem Mittleren Jura stammen. Sie alle haben einige einzigartige Eigenschaften gemeinsam, wie einen langen, schmalen, krokodilartigen Schädel und leicht gezackte, konisch geformte Zähne mit kreisförmigem Querschnitt. Im Gegensatz dazu war das typische Merkmal von Theropoden eine lange, schmale Schnauze mit klingenartigen Zähnen. Die Anpassung des Schädels von Spinosauriern konvergiert mit der von Krokodilen; Die frühen Ankömmlinge hatten Schädel, die typischen Theropoden ähnlich waren, und entwickelten später eine längliche Schnauze und konische Zähne. Diese Anpassungen sind möglicherweise das Ergebnis einer Ernährungsumstellung, Fleischfresser sind fischfressend geworden.

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