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Avimimus

Avimimus portentosus Dinosaurier

Avimimus ist ein kleiner, gebrechlicher Theropodendinosaurier, der in der späten Kreidezeit vor etwa 75 bis 85 Millionen Jahren in den mongolischen Regionen Asiens lebte. Wie der Name schon sagt, sah dieser Dinosaurier einem Vogel sehr ähnlich, besonders einem Strauß. Avimimus war sehr leicht und konnte sich sehr schnell bewegen und es ist möglich, dass sein Körper mit Federn bedeckt war. Dieser Dinosaurier war nur 3 Fuß lang und wog 15 Kilogramm, war aber im Vergleich zu anderen Dinosauriern mit bemerkenswerter Intelligenz (gemessen am Gesamthirngewicht gegenüber dem Körpergewicht) ausgestattet. Es war ein leicht gebautes Tier mit langen Beinen.

Beschreibung

Der Avimimus war ein seltsam aussehender Dinosaurier. Er hatte einen langen Hals und einen kurzen Kopf mit einem völlig zahnlosen Mund. Sein Schädel war ziemlich groß, daher wird angenommen, dass es auch sein Gehirn war. Anstelle von Zähnen hatte es einen sehr kräftigen Schnabel, der mit dem moderner Kakadus vergleichbar war. Die Handwurzelknochen wurden wie bei Vögeln zusammengefügt, und die drei langen Finger konnten unter dem Körper versteckt bleiben. Tatsächlich könnte der Avimimus seinen Arm vollständig gegen seinen Körper legen, ähnlich wie ein Vogel seine Flügel faltet. Seine langen Beine endeten in drei Zehen, wobei sich ein vierter an der Innenseite des Fußes befand. Im Gegensatz dazu hatte es im Gegensatz zu Vögeln einen langen, knöchernen Schwanz und sein Beckenbecken ähnelte dem anderer Theropoden. Es ist möglich, dass Avimimus Federn hatte, aber die Ablagerungen, in denen es entdeckt wurde, waren zu rau, um solche Merkmale zu erhalten. Dennoch könnte ein rauer Kamm auf seinem Unterarm, ähnlich dem des Caudipteryx, der einen halben Flügel stützte, als Anker für Federn dienen. Dennoch konnte er wahrscheinlich nicht fliegen.

Diät

Die Ernährung dieses Dinosauriers ist immer noch Gegenstand von Debatten. Einige Forscher glauben, dass Avimimus ein insektenfressendes Tier war, andere haben vorgeschlagen, dass es eher pflanzenfressend war. Er konnte sehr schnell sein, was seine räuberischen Fähigkeiten weiter verbesserte und ihn vor großen Fleischfressern schützte. Es ist jedoch auch plausibel zu glauben, dass es sich um Allesfresser handelte, die sich hauptsächlich von Kleintieren, Insekten, Eiern und Pflanzenmaterial ernährten. Weitere Informationen sind jedoch erforderlich, um die genaue Art der Essgewohnheiten dieses kleinen Theropoden zu bestimmen.

Fossilien

Die Originalexemplare wurden von russischen Wissenschaftlern (Sergei Mikhailovich) während der Expedition in die Mongolei in den späten 1970er und frühen 1980er Jahren gesammelt, aber erst 1981 wurde sie beschrieben und benannt. Dem ursprünglichen Skelett fehlte ein Schwanz, was uns zu Spekulationen führte, dass Avimimus einfach keinen hatte. Anschließend wurden jedoch die Überreste des Schwanzwirbels gefunden, was unbestreitbar das Vorhandensein eines Schwanzes bestätigt. Ursprünglich wurden die Fossilien vom russischen Forscher Sergei Kurzanov als aus der Bildung von Djadokhta stammend beschrieben. 2006 stellten Kollegen jedoch fest, dass Kurzanov höchstwahrscheinlich falsch lag und dass Avimimus wahrscheinlich aus Nemegts Formation stammte. Seitdem haben chinesische Paläontologen erfolgreich mehr Fossilien von Teilskeletten und Schädeln entdeckt. Das vollständigste Skelett besteht aus einem Teilschädel, Wirbeln in der Lenden- und Halsregion, einem unvollständigen Arm, einem Großteil der Hinterbeine und Füße sowie einem Teil des Beckens. Bisher wurden nur vier Teilskelette entdeckt; in der Wüste Gobi in der Mongolei und in Alberta in Kanada.

Einstufung

Es wurde ursprünglich vermutet, dass Avimimus ein enger Verwandter von Vögeln war, basierend auf diesen besonderen Merkmalen, die nicht unabhängig vom Strauß sind. Dr. Kurzanov argumentierte, dass Avimimus dem direkten Vorfahren der modernen Vögel näher sei und dass Archaeopteryx kein so enger Verwandter sei wie zuvor vorgeschlagen. Diese These wird jedoch durch phylogenetische Analysen der Beziehung zwischen Dinosauriern und Vögeln nicht gut gestützt. Die meisten modernen Wissenschaftler sind sich einig, dass Avimimus zu einer Gruppe von Dinosauriern gehört, die während des späten Aussterbens der Kreidezeit vor etwa 66 Millionen Jahren ausgestorben sind und ähnliche Merkmale wie Vögel aufweisen, jedoch primitiver sind, wie Archaeopteryx, die Gruppe der Oviraptorosaurier (oder auch Oviraptorosauria und Oviraptorosauriens) in die Familie der Caenagnathidae (Caenagnathidae). 1981 stellte Kurzanov diesen Dinosaurier in seine eigene Familie, die Avimimidae. Jüngste Studien haben jedoch gezeigt, dass Avimimus am besten innerhalb der Oviraptoriden (Oviraptoridae) innerhalb der Elmisaurina-Untergruppe (Elmisaurinae) gruppiert ist.

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