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Sarcosuchus

Sarcosuchus - Der 10 Tonnen SuperCroc

Der Sarcosuchus imperator, auch bekannt als „SuperCroc“, ist bei weitem das größte existierende Krokodil, das moderne Krokodile, Kaimane und Alligatoren wie gewöhnliche Runts aussehen lässt.

Der Spitzname SuperCroc stammt aus einer einstündigen National Geographic-Dokumentation, die 2001 produziert wurde. Die Produzenten des Fernsehsenders waren anscheinend nicht sehr beeindruckt von dem Namen Sarcosuchus - einem griechischen Wort für „Fleischkrokodil“ - und wollten etwas Auffälligeres Das Bild würde in die Populärkultur eingebettet werden.

Diese prähistorischen Superkrokodile wuchsen während ihres gesamten Lebens mit konstanter Geschwindigkeit, und die größten SuperCrocs erreichten eine Länge von 40 Fuß von Kopf bis Schwanz. Zum Vergleich: Das derzeit größte Krokodil, das Salzwasserkrokodil, erreicht in etwa 10 Jahren seine maximale Größe von etwa 25 Fuß.

Ein kolossales Gewicht

Aber die größere Größe eines Fangzahns - vergleichbar mit der der Wassereidechse Mosasaurus hoffmanii - ist nicht das einzige Merkmal, das den Sarcosuchus so besonders macht. Was Sarcosuchus so beeindruckend macht, ist sein Titangewicht, das dem von großen fleischfressenden Theropodendinosauriern wie dem Tyrannosaurus und dem Giganotosaurus sehr ähnlich ist: Es erreichte bei den größten Exemplaren über 10 Tonnen und bei Erwachsenen mittlerer Größe zwischen 7 und 8 Tonnen. Er war wirklich ein riesiges Tier, das sich selten bedroht fühlte! Das Apex-Raubtier des alten Deltas. Wenn der Sarcosuchus eher nach der Dinosaurier-Ära als nach der Mittelkreide gelebt hätte, wäre er eines der größten Landtiere auf der Erde. Sein einziger wirklicher Konkurrent für Nahrungsquellen war wohl der fischfressende Riese Spinosaurus aegyptiacus, der in denselben Ökosystemen, denselben Flüssen lebte und jagte. Während der SuperCroc sich wahrscheinlich nicht von Dinosauriern ernährte, würde man denken, dass er territorial gewesen sein muss und angesichts seiner kolossalen Größe in der Lage gewesen sein muss, einem Spinosaurus den Hals zu brechen, der versucht, mit ihm um die begrenzten Nahrungsquellen zu konkurrieren.

Sarcosuchus war ein Pholidosaurus

Sarcosuchus-Fossil
Sarcosuchus-Fossil

Im Gegensatz zu dem, was sein kleiner Spitzname andeutet, war der SuperCroc kein direkter Vorfahr moderner Krokodile, sondern eine obskure Art prähistorischer Reptilien, die als Pholidosaurier bekannt sind. Im Gegensatz dazu war der Deinosuchus, der fast so groß war wie der Sarcosuchus, ein authentisches Mitglied der Krokodilfamilie, obwohl er als Alligator eingestuft ist. Aus noch unbekannten Gründen sind Pholidosaurier vor Millionen von Jahren vollständig von der Karte verschwunden und haben keine direkten Nachkommen hinterlassen.

Lebensraum und Nahrung

Marokko während der Kreidezeit
Oase von Marokko während der Kreidezeit

Vor 100 Millionen Jahren sah Nordafrika überhaupt nicht so aus wie heute: ein trockener Ort, der von der Sahara bedeckt ist. Es war eine üppige tropische Oase, die von mehreren Flüssen und Bächen durchzogen war und eine sehr große Fauna riesiger Fleischfresser beheimatete. Es gab so viele Raubtiere in dieser Region, dass diese Ökosysteme oft als der gefährlichste Ort der Erde bezeichnet werden. Der Sarcosuchus war nur eines von vielen übergroßen Reptilien, die während des oberen Mesozoikums die natürliche Fülle dieser Region nutzten. Die Temperatur dort war das ganze Jahr über heiß und feucht und es gab eine ganze Artenvielfalt von Dinosauriern, um die Reißzähne in Gesellschaft zu halten.

Man könnte meinen, ein so großes und schweres Krokodil müsste sich ausschließlich von durchschnittlichen, sorglosen pflanzenfressenden Dinosauriern ernähren, die sich zu nahe an Flüssen nähern, um zu trinken, zum Beispiel Hadrosaurier (die etwa eine halbe Tonne wogen). Aufgrund der Form und Länge der Schnauze scheint Sarcosuchus eher fast ausschließlich Fisch gegessen zu haben, der sich nur dann von Dinosauriern ernährt, wenn die Gelegenheit perfekt war. Die gigantischen Theropoden, die eine ähnliche Schnauze wie der Spinosaurus haben, waren ebenfalls Fischfresser.

Die Mündung des SuperCroc, ein ungelöstes Rätsel

Schnauze von Sarcosuchus

Die Knollenhöhle am Ende von Sarcosuchus 'langer, schmaler Schnauze ist Paläontologen weiterhin ein Rätsel. Im Laufe der Jahre wurden mehrere Theorien aufgestellt. Vielleicht war dies in erster Linie ein Merkmal der Geschlechtsauswahl bei Reißzähnen: Männer mit größeren Knollenhöhlen waren während der Paarungszeit für Frauen attraktiver. Es ist auch möglich, dass es sich um ein verbessertes Riechorgan handelte, das es dem Sarcosuchus ermöglichte, im dunklen Wasser von Deltas Beute zu jagen, ähnlich wie Lorenzini-Zwiebeln es Haien ermöglichen, sich im Wasser zu orientieren. Es wurden auch andere mehr oder weniger vage Annahmen getroffen: Es handelte sich um eine stumpfe Waffe, die im intraspezifischen Kampf eingesetzt wurde, oder sogar um eine Schallkammer, die es SuperCrocs ermöglichte, über große Entfernungen miteinander zu kommunizieren.

Sarcosuchus osteoderms

Sarcosuchus osteoderm

Im Gegensatz zu modernen Krokodilen mit diskontinuierlichen Osteodermen - wie jeder, der es wagt, sich nahe genug zu wagen, um die Brüche zwischen dem Hals und dem Rest seines Körpers zu beobachten, bezeugen kann - war Sarcosuchus 'gesamter Körper mit Ausnahme der Ausbuchtung seines Schwanzes und der Vorderseite mit diesen knöchernen Plaques bedeckt von seinem Kopf. Diese Anordnung ähnelte einem anderen Pholidosaurus aus der Mittelkreidezeit, Araripesuchus, und hatte wahrscheinlich schädliche Auswirkungen auf die Gesamtflexibilität von Sarcosuchus 'Körper.

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