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Coelacanth

Coelacanth - Der prähistorische Lappenfisch

Der Coelacanth ist ein riesiger prähistorischer Fisch, der fast 6 Fuß lang sein kann und ungefähr 200 Pfund wiegt, die ungefähr zur gleichen Zeit wie Dinosaurier lebten. Es erschien in den Weltmeeren vor etwa 360 Millionen Jahren während der späten Devonzeit und fast alle starben zusammen mit Dinosauriern, Flugsauriern und Meeresreptilien am Ende des Jahrhunderts aus. Kreidezeit. Heutzutage ist der Coelacanth ein äußerst seltener Fisch, der sehr schwer zu beobachten ist und dessen Population auf nur wenige tausend Individuen geschätzt wird. Aus diesem Grund gehört der Coelacanth zu den am stärksten gefährdeten Fischen.

Seltene Beobachtungen

Beobachtungen von Coelacanth sind ungewöhnlich, da nicht nur die Population dieser Art sehr klein ist, sondern dieser Fisch es auch vorzieht, gut versteckt zu bleiben und sich in kleinen Unterwasserhöhlen zu verstecken, die in den Kalksteinablagerungen fast 500 Fuß unter der Wasseroberfläche im Dunkeln gegraben wurden Bereich. 1938 waren Wissenschaftler schockiert, als ein Segelschiff einen lebenden Coelacanth aus den Gewässern des Indischen Ozeans nahe der südafrikanischen Küste ausbaggerte. Diese außergewöhnliche Einstellung löste sofort eine weltweite Medienwelle aus und weckte die Hoffnung, dass auch andere prähistorische Kreaturen das Massensterben der Kreidezeit und des Tertiärs überlebt haben könnten.

Diese erste Art, Latimeria chalumnae getauft, ist eine von zwei Coelacanth-Entdeckungen, die in den letzten hundert Jahren gemacht wurden. 1997, um die Jahrhundertwende, wurde in indonesischen Gewässern eine zweite Art entdeckt. Genetische Analysen der Forscher haben gezeigt, dass sich Latimeria menadoensis stark von den afrikanischen Arten unterscheidet, obwohl sie mit ziemlicher Sicherheit einen gemeinsamen Vorfahren haben.

Lobed Fisch

Lobed vs Flossenfisch
Lobed vs Flossenfisch

Zusammen mit den in Afrika, Australien und Südamerika vorkommenden Lungenfischen ist der Coelacanth eine Klasse für sich, da es sich um einen gelappten oder sarkopterygischen Fisch handelt. Im Gegensatz zu der überwiegenden Mehrheit der modernen Fische (wie Lachs, Thunfisch, Goldfisch, Guppy), die Flossen oder Actinopterygian sind, werden die Flossen von Lappenfischen eher von einer fleischigen als von einer knöchernen Struktur getragen.

Obwohl diese Arten von Fischen heute äußerst selten sind, bilden sie dennoch ein wichtiges Glied in der Entwicklung von Wirbeltieren. Vor einigen hundert Millionen Jahren begannen große Populationen von Sarkopterygiern aus dem Wasser zu kriechen und auf trockenem Land zu atmen. Einige dieser prähistorischen Tetrapoden sind die direkten Vorfahren aller Landwirbeltiere, die heute als Reptilien, Vögel und Säugetiere bekannt sind.

Langsamer Stoffwechsel

Der Coelacanth ist ein lethargischer Fisch, der sich lieber von tiefen Meeresströmungen mitreißen lässt und kleine Meerestiere wie andere Fische und Kopffüßer verschluckt, denen er auf seinem Weg begegnet, anstatt aktiv zu schwimmen und zu jagen. Diese "faulen" Gewohnheiten machen den Coelacanth jedoch zu einem Hauptziel für größere aquatische Raubtiere wie Haie, die die Gelegenheit nicht verpassen, sich von ihnen zu ernähren, wenn sie auftauchen.

Eine einzigartige Anpassung des Coelacanth an diese lustlose Lebensweise besteht darin, dass der Coelacanth seinen Kopf nach oben schwenken und seinen Mund sehr weit öffnen kann (ähnlich wie Schlangen), um Beute zu schlucken. Diese walhaiähnliche Ernährung wird durch ein intrakranielles Gelenk auf der Oberseite des Schädels erleichtert. Diese Eigenschaft ist einzigartig für den Coelacanth und kommt bei keinem anderen Wirbeltier vor, egal ob marin, aviär oder terrestrisch.

Andere seltsame Merkmale

Zusätzlich zu seinem Kopf, der sich vertikal um 90 Grad drehen kann, weist der Coelacanth einige andere bizarre anatomische Merkmale auf, wie ein Organ in der Schnauze, mit dem er elektrische Felder erkennen kann, eine mit Fett gefüllte Schädelbox sowie eine herzförmige Röhre.

Ovovivipar

Wie viele andere Fischarten ist der Coelacanth ovovivipar: Die Eier werden im Weibchen befruchtet und verbleiben im Geburtskanal, bis sie schlüpfen können. Diese Art der Geburt unterscheidet sich von der von Plazentasäugern, bei denen der Embryo über eine Nabelschnur an der Mutter befestigt ist.

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