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Wolliges Mammut

Wollmammut - Der Vorfahr der modernen Elefanten

Das Wollmammut ist ein riesiges, langhaariges Säugetier, das während der letzten Eiszeit durch die weiten nördlichen Länder streifte. Dieses Tier war sehr beliebt bei neolithischen Künstlern, die an die Wände vieler Höhlen in Westeuropa erinnerten. Diese primitiven Gemälde wurden möglicherweise vom frühen Homo sapiens als Totems entworfen. Sie glaubten, dass das Einfangen des Wollmammuts in Tinte dazu beitrug, es im wirklichen Leben einzufangen. Es war eine begehrte Kreatur, da seine dicke Daune in kalten Nächten warm gehalten wurde und sein leckeres Fleisch eine ganze Familie für eine lange Zeit ernähren konnte. Die Mammutjagd war eine Aktivität, die viel Geduld, Planung und Zusammenarbeit erforderte und wesentlich zur Entwicklung der menschlichen Zivilisation beitrug. Diese riesigen haarigen Tiere verschwanden vor 10.000 Jahren zusammen mit den Giganten schnell.

Vorfahr der modernen Elefanten

Afrikanischer Elefant
Afrikanischer Elefant

Das Mammut ist der Vorfahr der modernen Elefanten und hat seinen Ursprung in Afrika. Es unterscheidet sich leicht von Elefanten durch sein sehr dickes Fell, dessen Farben von blond bis dunkelbraun variieren und das an extreme klimatische Bedingungen angepasst ist, sowie durch seine langen, gebogenen Stoßzähne, die bei den größten Männchen 15 Fuß lang sein können. Diese enormen Anhänge spielten im Leben dieser Bestien mehrere Rollen. Es war zuallererst ein Merkmal der sexuellen Selektion; Männchen mit den längsten und am meisten gebogenen Stoßzähnen hatten die Möglichkeit, sich während der Paarungszeit mit mehr Weibchen zu paaren. Die Stoßzähne wurden aber auch verwendet, um Angriffe zeitgenössischer Raubtiere wie Säbelzahntiger abzuwehren und im Schnee zu graben, um in schneebedeckten Gebieten Nahrung zu finden.

Wie die afrikanischen und asiatischen Elefanten, die heute noch auf dem Planeten leben, war das Mammut pflanzenfressend. Die Nahrung bestand hauptsächlich aus Blättern, Früchten, Nüssen, Zweigen und Beeren. Er durchstreifte langsam die arktische Tundra auf der Suche nach Nahrung. Das Mammut bildete häufig große Herden für Wärme und Schutz. Es wurde auch in zwei verschiedene Gruppen aufgeteilt, bei denen es sich durchaus um zwei verschiedene Unterarten handeln könnte. Eine Gruppe war überall verstreut, während die zweite hauptsächlich in den Äquatorzonen der Hocharktis stattfand.

Obwohl nur sehr wenig über die Zucht von Wollmammuts bekannt ist, kann davon ausgegangen werden, dass sie modernen Elefanten sehr ähnlich war. Das Weibchen brachte nach einer Tragzeit von fast einem Jahr ein einziges Kalb zur Welt. Die Lebenserwartung dieses Tieres war vergleichbar mit der des Menschen in heutigen Ländern (70 Jahre).

Mammut bewohnte die arktischen Gebiete

Das Mammut bewohnte die nördlichen Ebenen Kanadas und Sibiriens, wo die klimatischen Bedingungen sehr kalt waren (regelmäßig bis zu -50 Grad Celsius) und Winterstürme häufig waren. Unter solchen Umständen reichen selbst die dicksten Pelzmäntel nicht aus, um die Körperwärme zu speichern. Aus diesem Grund hatte das Mammut auch 4 Zoll festes Fett direkt unter der Haut, was eine isolierende Schicht hinzufügte und es schön warm hielt.

Ein absolut massives Tier

Wolliges Mammut gegen Menschen

Dieses massive Tier könnte 5 Meter hoch und fast 6 Tonnen schwer sein. Zu der Zeit, als er lebte und in solchen Dimensionen, fühlte er sich sehr selten bedroht. Tatsächlich sind die einzigen bekannten Raubtiere auf dem Mammut in seiner natürlichen Umgebung die Säbelzahnkatzen, die häufig die Jungtiere jagen. Während die Größe des Wollmammuts beeindruckend war, sind andere Mammutarten noch einschüchternder. Wir denken insbesondere an das amerikanische Mammut (auch Imperial Mammoth oder Columbus Mammoth genannt), das mehr als 10 Tonnen wog, und an das Mammut aus dem Songhua-Fluss in Nordchina, das 15 Tonnen auf die Waage brachte. Im Vergleich zu diesen Giganten war das Woolly Mammoth ein unbedeutender Zwerg! Während des Pleistozäns gab es in Nordamerika und Eurasien auch ein Dutzend anderer weniger verbreiteter Arten.

Mammut lebte mit dem Wollnashorn

Wollnashorn

Obwohl das Wollnashorn weniger beliebt als das Mammut ist, durchstreifte es zur gleichen Zeit auch die Ebenen Eurasiens und war auch das Ziel von Menschen, die es aus den gleichen Gründen begehrten: Fell und Fleisch.

Ursachen für das Verschwinden des Wollmammuts

Wollige Mammutjagd

Die menschliche Jagd hat neben der globalen Erwärmung, die große Mengen Eis geschmolzen hat und zu einem deutlichen Rückgang der Nahrungsreserven geführt hat, erheblich zum Verschwinden dieses Tieres beigetragen. Wissenschaftler gehen im Allgemeinen davon aus, dass das Wollmammut bis zum Ende der letzten Eiszeit vor 10.000 Jahren vollständig aus der Fauna Europas und Südsibiriens ausgestorben war, obwohl es einigen kleinen isolierten Populationen gelungen ist, auf den Wrangel-Inseln im Arktischen Ozean zu überleben. Diese letzten Widerspenstigen ernährten sich von sehr begrenzten Ressourcen und waren im Vergleich zu anderen Mammuts klein. Diese werden allgemein als Zwergmammuts bezeichnet. Der letzte Überlebende war um das Jahr 1700 v. Chr. Ausgestorben. Dies wäre das Ende der Ära gewesen, die mit diesem großen Säugetier verbunden war.

Wiederbelebung von mumifizierten Mammuts

Mammut mumifizierte Yuka
Yuka - 39.000 Jahre altes Mammut

Da die Temperaturen in Nordkanada und Sibirien absolut eiskalt sind, ist heute eine unglaubliche Anzahl mumifizierter Mammuts in Permafrostwürfeln fast intakt zu finden. Dies hat Wissenschaftler dazu veranlasst, es sich zur Aufgabe zu machen, dieses Tier wieder zum Leben zu erwecken. Die Grundidee besteht darin, DNA aus einer gekühlten Probe zu ernten und einen Fötus in einem lebenden Dickhäuter zu inkubieren. Dies sind jedoch futuristische Fantasien, da die gegenwärtige Biologie solche Leistungen nicht zulässt. Das vollständige Genom von zwei 40.000 Jahre alten Exemplaren von Wollmammuts wurde jedoch sequenziert. Sie könnten denken, dass es in einem Dutzend oder zwanzig Jahren möglich sein wird, zu zahlen, um diese Kreatur in Gefangenschaft in Zoo-Parks zu beobachten. Leider ist dies bei Dinosauriern nicht möglich, da sich die DNA über Zeiträume von mehreren zehn Millionen Jahren sehr schlecht konserviert. Wir müssen auf eine neue Revolution in der Genetik warten, bevor der nächste John Hammond die virtuelle Umgebung des Jurassic Park in der realen Welt wiederherstellen kann.

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