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Dimetrodon

Dimetrodon - Der permische Plycosaurus

Die Leute denken oft, dass der Dimetrodon ein Dinosaurier war, obwohl diese Kreatur Teil einer prähistorischen Reptilienart war, die als Pelycosaurier bekannt ist und während der Perm-Zeit lebte, zig Millionen Jahre bevor die ersten Dinosaurier nicht mehr auftauchten. Die Pelycosaurier waren eher mit Therapsiden verwandt - "Säugetierreptilien" - als mit den Archosauriern, die Dinosaurier hervorbrachten, was bedeutete, dass Dimetrodon Säugetieren näher war als Dinos.

Der Name Dimetrodon, der vom berühmten amerikanischen Fossilienjäger Edward Drinker Cope vergeben wurde, leitet sich nicht von seinem Segel ab, das dem des Spinosaurus ähnelt, sondern von der Tatsache, dass sein Kiefer zwei verschiedene Arten von Zähnen hatte. Das zahnärztliche Arsenal dieses Pelycosaurus umfasste große, spitze Eckzähne auf der Vorderseite seiner Schnauze - die ein bisschen wie die des Smilodon aussieht, aber viel weniger hervorsteht - und Scherzähne auf der Rückseite, um steife Muskeln und Knochen zu zermahlen. Obwohl beeindruckend, hätten die Zähne dieses Reptils nicht denen von räuberischen Dinosauriern entsprochen, die zig Millionen Jahre später lebten.

Wie bei vielen im 19. Jahrhundert entdeckten Prähistorischen Tieren ist die fossile Geschichte dieses Reptils äußerst kompliziert. Aus diesem Grund ist Dimetrodon unter mehreren Namen bekannt. Zum Beispiel wies Edward Drinker Cope vor der Benennung von Dimetrodon den Namen Clepsydrops einem anderen in Texas ausgegrabenen fossilen Exemplar zu und errichtete auch die Gattungen Theropleura und Embolophorus. Zwei Jahrzehnte später errichtete ein anderer Paläontologe die jetzt untergeordnete Gattung Bathyglyptus.

Dimetrodon hatte ein riesiges Segel wie das des Spinosaurus

Schleier von Dimetrodon
Schleier von Dimetrodon

Die Besonderheit dieses Pelycosaurus ist der enorme Schleier, der auf seinem Rücken von langen Rückenstacheln getragen wird, die an den gigantischen afrikanischen Dinosaurier des Spinosaurus aus der mittleren Kreidezeit erinnern. Ohne Zweifel hatte das Segel einen kaltblütigen Stoffwechsel und musste die Rolle des Reglers spielen, damit es die Temperatur seines Körpers kontrollieren konnte: Dieser absorbierte die Lichtstrahlen tagsüber und leitete die überschüssige Wärme nachts ab.

Segeln war wahrscheinlich auch ein Merkmal der sexuellen Selektion. Da Dimetrodon-Fossilien weit verbreitet sind, konnten Paläontologen die Hypothese aufstellen, dass Männer eine signifikant andere Anatomie haben als Frauen: Sie waren viel breiter - etwa 15 Fuß lang und wogen bei älteren 500 Pfund. Große Exemplare - hatten dickere Knochen und einen viel prominenteren Segel. Diese Tatsache stützt tendenziell die Theorie, dass das Segel des Dimetrodon eine teilweise sexuelle Konnotation hatte; Männchen mit größeren Segeln waren während der Paarungszeit für Weibchen attraktiver.

Dimetrodon ging mit gespreizten Beinen

Eines der Hauptmerkmale, die die ersten echten Dinosaurier von den Archosauriern, Pelycosauriern und Therapsiden unterscheiden, die ihnen vorausgingen, ist die gerade und gekreuzte Ausrichtung der Gliedmaßen. Dies ist unter anderem einer der Gründe, aus denen wir sicher sein können, dass Dimetrodon kein Dinosaurier war: Dieses Reptil hatte eine Haltung und einen Gang, die der von Krokodilen sehr nahe kamen, und nicht die gerade und vertikale, die wir im Vierbeiner finden Dinosaurier vergleichbarer Größe, die sich zig Millionen Jahre später entwickelten.

Dimetrodon lebte mit riesigen Amphibien zusammen

Zu der Zeit, als Dimetrodon lebte, dominierten Reptilien und Eidechsen noch nicht ihre unmittelbaren evolutionären Vorgänger, die riesigen Amphibien des frühen Paläozoikums. Im amerikanischen Südwesten zum Beispiel teilte Dimetrodon seine Umgebung mit einer Amphibie, deren Größe der eines reifen Mannes Eryops ähnelte, sowie mit anderen, deren Statur kleiner war. Erst während des Mesozoikums wurden Amphibien (sowie kleine Säugetiere und andere Arten von Reptilien) von ihren riesigen Dinosaurier-Nachkommen ausgeschlossen.

Es gibt über ein Dutzend Arten von Dimetrodon

Dimetrodon-Fossil
Dimetrodon-Fossil

Es gibt mindestens 15 Arten von Dimetrodon, von denen die meisten in Nordamerika in Gebieten von Texas gefunden wurden. Nur eine Art tauchte aus Westeuropa wieder auf, das einst direkt mit Amerika verbunden war. Die überwiegende Mehrheit dieser Arten wurde vom Fossilienjäger Edward Drinker Cope benannt, was zu verstehen hilft, warum Dimetrodon so oft eher mit einem Dinosaurier als mit einem Pelycosaurus verwechselt wird.

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